Howard Hughes
English: Howard Hughes

Howard Hughes
Howard Hughes 1938.jpg
Howard Hughes en 1938
Información personal
Nacimiento24 de diciembre de 1905
Bandera de Estados Unidos Humble, Estados Unidos
Fallecimiento05 de abril de 1976 (70 años)
Bandera de Estados Unidos Houston, Estados Unidos
Causa de la muerteInfarto de miocardio e insuficiencia renal Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaGlenwood Cemetery (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense
ReligiónMetodismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Familia
PadresHoward Robard Hughes
Alene Hughes
CónyugeElla Rice
Jean Peters
Pareja
Educación
Educado enInstituto de Tecnología de California
Universidad Rice
Información profesional
OcupaciónEmpresario
Productor de cine
Aviador.
Años activodesde 1926
Perfil de jugador
Juegosgolf Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
FirmaHoward Hughes signature.svg
Web
Sitio web

Howard Robard Hughes, Jr. (Humble, 24 de diciembre de 1905-Houston, 5 de abril de 1976) fue un multimillonario empresario, magnate, inversionista, ingeniero autodidacta, aviador, productor y director de cine estadounidense, conocido por sus películas The Racket (1928), Hermanos de armas (1930), y The Outlaw (1943).[2]

Hughes, además, alcanzó una gran notoriedad pública gracias a su férrea oposición al pseudo-monopolio de la icónica aerolínea estadounidense Pan Am, que disponía de la «Designación legal» para realizar exclusivamente vuelos transatlánticos en Estados Unidos, viéndose envuelto en una batalla política y legal[3]​ que finalmente acabó con dicha legislación, permitiendo el inicio de operaciones en el área de su propia línea aérea, la Trans World Airlines, mediante sus aviones Lockheed Constellation.

Fue un personaje polémico por sus excentricidades, manías, y su comportamiento lunático en general,[6]

Sus contemporáneos lo consideraron el hombre más adinerado del mundo y el primero en llegar a billonario o millardario (en inglés: billionaire), con una fortuna estimada en unos mil quinientos millones de dólares en el momento de su muerte. En 1983, tras años de disputas legales, su patrimonio cotizado en unos 2.500 millones de dólares se dividió entre sus 22 primos, incluyendo a su primo William Lummis que ejerció como fideicomisario del Instituto Médico Howard Hughes.[7]

Infancia

Howard nació en Texas, el 24 de diciembre de 1905, fecha que es puesta en duda por algunos biógrafos (según los registros bautismales nació el 24 de septiembre). Sus padres fueron Howard y Alene Hughes.[6]

Su padre, Howard Robard Hughes, fue un industrial de antepasados ingleses, que patentó la broca tricono, que permitía excavar pozos de petróleo antes inaccesibles. En 1908 fundó la Hughes Tool Company para comercializar este invento. Al heredar este negocio, el adolescente Howard hijo se alió con la firma Baker.[8]

Hughes en 1912.

Su madre, Alene Hughes, padecía misofobia (miedo a la suciedad o la contaminación microbiana). Influenció y sobreprotegió a Howard, llegando al punto de aislarlo de todos los gérmenes ambientales. Mantenía los clásicos rituales victorianos en cuanto al cuidado de la salud de los hijos. Repasaba exhaustivamente el cuerpo desnudo del niño. Comprobaba igualmente sus deposiciones. Y a diario se ocupaba también del baño de su hijo, al que frotaba todo el cuerpo con un potente jabón de lejía.[10]

A los 11 años construyó la primera emisora de radio que hubo en Houston. Con ella logró comunicarse con los barcos que surcaban las aguas del golfo de México. Recogía y grababa los mensajes, e incluso acertó a interpretar que los sonidos obedecían al código Morse, que aprendió en una sola noche. Al día siguiente ya contactaba con los oficiales de los buques. Parece que como su padre, era muy inteligente y sentía interés hacia todas las cosas mecánicas. A los 12 años de edad, fotografiaron a Hughes en el periódico local siendo el primer muchacho de Houston en tener una bicicleta motorizada, que había construido él mismo.[10]