Holoceno
English: Holocene

Era[1]
Eratema
Período
Sistema
Época
Serie
Inicio
(millones años)
CenozoicoCuaternarioHoloceno0,0117
Pleistoceno2,58
NeógenoPlioceno5,333
Mioceno23,03
PaleógenoOligoceno33,9
Eoceno56,0
Paleoceno66,0

El Holoceno (del griego holos, todo, y kainos, reciente), Flandriense o periodo posglacial, es una división de la escala temporal geológica, la última y actual época del período Cuaternario. Comenzó 11 700 años antes del año 2000 (con un error entre + y - 99 años), cuando termina el episodio frío conocido como Dryas Reciente, perteneciente a la última glaciación.[4]

Es un período interglacial, es decir en un futuro no determinado es factible que sea sucedido por una nueva glaciación, en el que la temperatura se hizo más suave y distintos casquetes glaciares desaparecieron o perdieron volumen, lo que provocó un ascenso en el nivel del mar. Esto hizo que Indonesia, Japón y Taiwán se separaran de Asia; Gran Bretaña, de la Europa continental, y Nueva Guinea y Tasmania, de Australia. Además, produjo la formación del estrecho de Bering, que comunica el océano Ártico con el océano Pacífico, donde antes había tierra firme. En África el episodio más importante es la desecación paulatina de la región que ahora ocupa el desierto del Sáhara.

La única especie humana que ha vivido en esta época ha sido Homo sapiens,[cita requerida] que durante estos últimos milenios desarrolló la agricultura y la civilización, ocasionando importantes cambios en el medio ambiente. Por este hecho, algunos científicos proponen sustituir el nombre por Antropoceno.

Las pinturas rupestres del corazón del desierto del Sáhara demuestran que esta zona fue mucho más habitable en tiempos prehistóricos bastante recientes.
Agricultura en el Antiguo Egipto, hace 3200 años.