Historia de Atenas

Atenas es una de las ciudades con nombre más antiguas del mundo, habiendo estado continuamente habitada durante al menos 5000 años.[1]​ Situada en el sur de Europa, Atenas se convirtió en la ciudad principal de la antigua Grecia en el primer milenio aC, y sus logros culturales durante el siglo V aC sentaron las bases de la civilización occidental.

Durante la temprana Edad Media, la ciudad experimentó un declive, luego se recuperó bajo el último Imperio Bizantino y fue relativamente próspera durante el período de las Cruzadas (siglos XII y XIII), beneficiándose del comercio italiano. Tras un período de fuerte declive bajo el gobierno del Imperio Otomano, Atenas reapareció en el siglo XIX como la capital del Estado griego independiente y autónomo.

Historia

El nombre de Atenas, relacionado con el nombre de su diosa patrona Atenea, se origina en una lengua anterior al Griego anterior.[6]​ simbolizando el poder naval.

La competición de Atenea y Poseidón, frontón occidental del Partenón.

Atenea creó el olivo, simbolizando paz y prosperidad. Los atenienses, bajo su gobernante Cécrope I, aceptaron el olivo y nombraron la ciudad después como Atenea. Más tarde se fundó la ciudad de Paestum, en el sur de Italia, con el nombre de Poseidonia alrededor del año 600 a. C. Un olivo sagrado que se dice que fue el creado por la diosa todavía se conservaba en la Acrópolis en la época de Pausanias (siglo II).[3]

Platón, en su diálogo Cratylus, ofrece su propia etimología del nombre de Atenea relacionándolo con la frase ἁ θεονόα o hē theoû nóēsis (ἡ θεοῦ νόησις, 'la mente de Dios').[8]

Entorno geográfico

Mapa de los alrededores de la antigua Atenas.
Mapa de 1911 de Atenas.

El sitio en el que se encuentra Atenas se habitó por primera vez en el período neolítico, tal vez como un asentamiento defendible en la cima de la Acrópolis ("ciudad alta"), alrededor del final del cuarto milenio antes de Cristo o un poco más tarde.[9]​ La Acrópolis es una posición defensiva natural que domina las llanuras circundantes. El asentamiento estuvo a unos 20 km tierra adentro desde el golfo Sarónico, en el centro de la llanura de Cefiso, un valle fértil rodeado de ríos. Al este se encuentra el monte Himeto, al norte del Monte Pentélico.

La antigua Atenas, en el primer milenio antes de Cristo, ocupaba un área muy pequeña en comparación con la metrópolis en expansión de la Grecia moderna. La antigua ciudad amurallada abarcaba un área de aproximadamente 2 km de este a oeste y un poco menos de norte a sur, aunque en su apogeo la antigua ciudad tenía suburbios que se extendían mucho más allá de estas murallas. La Acrópolis estaba situada justo al sur del centro de esta zona amurallada.

El Ágora, el centro comercial y social de la ciudad, está a unos 400 m al norte de la Acrópolis, en lo que hoy es el distrito de Monastiraki. La colina de Pnyx, donde se reunía la Asamblea ateniense, se encontraba en el extremo occidental de la ciudad. El río Eridanus (Ηριδανός) corría a través de la ciudad.

Uno de los sitios religiosos más importantes de la antigua Atenas fue el Templo de Atenea, hoy conocido como el Partenón, que se alzaba en la cima de la Acrópolis, donde aún se conservan sus evocadoras ruinas. Dentro de las murallas de la ciudad también se encuentran otros dos sitios religiosos principales, el Templo de Hefestión (que todavía está en gran parte intacto) y el Templo de Zeus Olímpico u Olympeion (que una vez fue el templo más grande de Grecia continental pero ahora está en ruinas).

Según Tucídides, los ciudadanos atenienses al comienzo de la Guerra del Peloponeso (siglo V a. C.) contaban con 40,000, lo que hace de sus familias un total de 140,000 personas. Los metecos, es decir, aquellos que no tenían derechos ciudadanos y pagaban el derecho a residir en Atenas, sumaban 70,000 más, mientras que los esclavos se estimaban entre 150,000 y 400,000.[10]​ Por lo tanto, aproximadamente una décima parte de la población eran ciudadanos varones adultos, elegibles para reunirse y votar en la Asamblea y ser elegidos para el cargo. Después de las conquistas de Alejandro Magno en el siglo IV aC, la población de la ciudad comenzó a disminuir a medida que los griegos emigraron a los imperios helenísticos en el este.