Hinduismo
English: Hinduism

Hinduismo
La sílaba om
Fundador(es)Ninguno
Deidad o deidades principalesVisnú, Shiva, Kali, Durga, Rama, Ganesh
RamasGran cantidad de subdivisiones, por ejemplo el visnuismo, el krisnaísmo, el shivaísmo, el shaktismo, etc.
Tipopoliteísta o monoteísta, dependiendo de la escuela
Número de seguidores estimadomás de mil millones[1]
Seguidores conocidos comohinduistas (a veces como «hindúes»)
Escrituras sagradasel Bhagavad-guita, los Puranas, el Majabhárata, el Ramaiana
Lengua litúrgicasánscrito
País o región de origenBandera de India India
Lugares sagradosBandera de India India
País con mayor cantidad de seguidoresBandera de India India
Bandera de Nepal Nepal
Símboloel om
Templostemplos hinduistas
Clerogurús, swamis, brahmanes
Religiones relacionadasbudismo, jainismo, sijismo

El hinduismo es una religión (dharma) ampliamente practicada en el Sur de Asia. Los hinduistas creen que la suya es la religión más antigua del mundo, y se refieren a ella como «sanatana dharma» (‘religión eterna’). Los eruditos consideran al hinduismo como una fusión o síntesis de varias culturas y tradiciones indias, con diversas raíces y sin ningún fundador. Este sincretismo hinduista comenzó a desarrollarse entre el 500 y el 300 años antes de nuestra era, siguiendo las pautas de la religión védica (que existió entre el 1500 y el 700 a. C.).

El hinduismo contiene muy diversas doctrinas pero mantiene raíces comunes:rituales reconocidos,cosmología yperegrinación a lugares sagrados.Los textos hinduistas están clasificados en śruti (‘oído’ directamente de los dioses) y smriti (‘recordado’, fruto de la tradición). Estos textos discuten temas tales como teología, mitología, yoga, rituales del āgama y matemática básica para la construcción de templos y de altares, entre otros. Las principales escrituras incluyen los cuatro Vedas, los Upanishads, la Bhagavad-gītā, y las Āgama. Las fuentes de estos textos juegan un papel importante en esta religión, pero hay una fuerte tradición hinduista que cuestiona su autoridad con la finalidad de profundizar en el entendimiento de estos textos y también para desarrollar más ampliamente las tradiciones.

Temas prominentes en las creencias hinduistas incluyenel karma (acciones y consecuencias de las acciones),el samsara (la rencarnación o ciclo de nacimientos y muertes),varios tipos de yoga (prácticas para lograr moksha), ylos cuatro objetivos del hombre («purusharthas», de púrusha: ‘varón’, y artha: ‘objetivos’):

  1. dharma (religión, ética y obligaciones),
  2. artha (prosperidad y trabajo),
  3. kama (satisfacción de los deseos y las pasiones),
  4. moksha (salvación espiritual),

Las prácticas hinduistas incluyenrituales comola recitación de oraciones,la meditación,las ceremonias para distintos momentos importantes en la vida de una persona (como el paso a la pubertad),festivales anuales yperegrinaciones ocasionales.Algunos hinduistas abandonan su vida social y pertenencias materiales para dedicarse a las prácticas monásticas (sanniasin).

El hinduismo prescribe obligaciones morales, tales comola veracidad (satya), abstenerse de hacerle daño a seres vivientes, paciencia, tolerancia, autocontrol, y compasión, entre otros.

Las cuatro denominaciones mayores del hinduismo son vaisnavismo, shivaísmo, shaktismo y smartismo.

El hinduismo es la tercera religión más grande del mundo. Sus seguidores, denominados «hinduistas», suman 1150 millones (más de un 16 % de la población mundial). Los hinduistas forman la mayor parte de la población en la India, Nepal y Mauricio. También hay significantes comunidades hinduistas en el Caribe, África y Norteamérica.

Etimología

Según la Real Academia Española, la palabra «hindú» (en español) proviene del francés «hindou» (/indú/). Originariamente, proviene del idioma persa «hindú», que era la manera en que los persas pronunciaban el nombre del río Sindhu (llamado río Indo en español), que antiguamente era la frontera de Indostán.

Se denomina «hinduista» a la persona que practica alguna de las religiones del hinduismo, pero también designa a quien forma parte de esa misma cultura.

El hecho de que la mayoría de la población de la India profese el hinduismo, junto con el deseo de evitar la ambigüedad del gentilicio «indio» (incorrectamente utilizado también para designar a los indígenas del continente americano) explica que prácticamente desde su introducción al idioma español ―en el último tercio del siglo XIX― se haya usado también la palabra «hindú» para designar a los naturales de la India.

Este uso extensivo de «hindú» se admite en contextos en que no exista riesgo de confusión con su sentido estrictamente religioso. Generalmente se tiende a utilizar el término «hindú» e «hinduista» en su sentido de creyente en la religión hinduista, e «indio» como ciudadano de la República de la India (aunque esto genera confusión con los pueblos originarios de América, también llamados indios).