Henri Toivonen

Henri Toivonen
1000pistestoivonen84.jpg
Toivonen en 1984 en el Rally 1000 pistes, con un Porsche 911 SC.
Datos personales
NacionalidadBandera de Finlandia Finlandés
Nacimiento25 de agosto de 1956
Jyväskylä, Finlandia
Fallecimiento2 de mayo de 1986
Corte, Córcega
Carrera deportiva
Palmarés general
Años en activo1975 - 1986
EquiposTalbot, Opel, Porsche, Lancia
Campeonatos mundiales0
Victorias7
Podios14
Primera carreraFinlandia 1975
Primera victoriaRAC 1980
Última victoriaMontecarlo 1986
Última carreraCórcega 1986
ERC
EquiposLancia
CochesLancia Rally 037
Lancia Delta S4
Años1984-1986
Victorias7
Podios15
Títulos0
WRC
EquiposLancia, Opel, Talbot
CochesTalbot Sumbeam Lotus
Opel Manta 400
Lancia Rally 037
Lancia Delta S4
Años1975-1986
Victorias3
Podios9
Títulos0

Henri Toivonen (Jyväskylä, Finlandia, 25 de agosto de 1956 - Corte, Córcega, 2 de mayo de 1986) fue un piloto de rally finlandés . Participó en el Campeonato de Europa donde logró varias victorias y el subcampeonato en 1984 y en el campeonato del mundo logró tres victorias. Fue piloto oficial de Opel y Lancia y perdió la vida durante la disputa del Rally de Córcega de 1986 junto a su copiloto Sergio Cresto, hecho que provocó la prohibición de los Grupo B. En el momento de su muerte estaba casado con Herja y tenía dos hijos, Arla de 3 años y Markus de año y medio.[1]

Trayectoria

Inicios deportivos

Nació en Jyväskylä, la ciudad que acoge el Rally de Finlandia desde 1951. Su padre fue Pauli Toivonen, piloto de rally que logró ser Campeón de Europa de Rally en 1968, además de varias victorias en pruebas de carácter internacional, como el Rally de Finlandia, Rally de Montecarlo y el Acrópolis.[5]

Debido a que la legislación finlandesa limita la velocidad para conductores nóveles a 80 km/h en carreras, Toivonen no pudo competir en rallys hasta que cumplió los 19 años.[7]

Campeonato del Mundo

Logró su primera victoria en el Campeonato del Mundo de Rally en el Rally de Gran Bretaña de 1980 al volante de un Talbot Sunbeam Lotus, poco después de cumplir los 24 años. Esto le convirtió en el piloto más joven en lograr una victoria en el Campeonato del Mundo, hasta que su compatriota Jari-Matti Latvala venció en el Rally de Suecia de 2008 a la edad de 22 años. A comienzos del Campeonato de 1985 un accidente en el Rally Costa Smeralda estuvo a punto de terminar con su carrera, regresó a final de esa temporada logrando imponerse en la última prueba del año, el Rally de Gran Bretaña. Triunfo que repetiría en la primera prueba del año siguiente, el Rally de Monte Carlo justo 20 años después de que lo hubiera conseguido su padre.

Muerte

Toivonen, conduciendo un Lancia Delta S4, falleció el 2 de mayo de 1986 durante la disputa del Rally de Córcega del que era líder. Junto a él también falleció su copiloto, el norteamericano Sergio Cresto. El coche conducido por Henri se salió en una curva cayendo por un precipicio y explotó. El accidente no fue presenciado por testigo alguno siendo la explosión tan potente que tan sólo se recuperó el chasis del vehículo, ambas causas hicieron imposible determinar los motivos del accidente. Pocas horas después del incidente, el presidente de la FISA, Jean-Marie Balestre comunicó la prohibición de los coches del Grupo B para la siguiente temporada.