Harlow Shapley

Harlow Shapley
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Información personal
Nacimiento2 de noviembre de 1885
Bandera de Estados Unidos Nashville, Estados Unidos
Fallecimiento20 de octubre de 1972, 86 años
Bandera de Estados Unidos Boulder, Estados Unidos
Nacionalidadestadounidense
Familia
CónyugeMartha Betz Shapley
Hijos
Educación
Educado enUniversidad de Misuri
Supervisor doctoralHenry Norris Russell Ver y modificar los datos en Wikidata
Alumno de
Información profesional
OcupaciónAstronómo, escritor
Empleador
Estudiantes doctoralesCecilia Helena Payne-Gaposchkin y Carl Keenan Seyfert Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
DistincionesMedalla Henry Draper en 1926
Premio Jules Janssen en 1933
Medalla de oro en 1934
Medalla Bruce en 1939
Premio Henry Norris Russell en 1950

Harlow Shapley (Nashville, Misuri, 2 de noviembre de 1885-Boulder, Colorado, 20 de octubre de 1972) fue un astrónomo estadounidense.

Biografía

Shapley nació en una granja de Nashville, Misuri, EE. UU. y dejó la escuela con el equivalente de quinto grado. Después de estudiar en casa y cubrir sucesos como periodista de un periódico, Shapley retornó para completar un programa de 6 años de educación secundaria en solo dos años, siendo el primero de la clase.

En 1907, con 22 años, Shapley va a la Universidad de Misuri para estudiar periodismo. Cuando descubre que la apertura de la Escuela de Periodismo se ha postpuesto un año decide estudiar la primera carrera que encuentra en el directorio de cursos. Tras rechazar Arqueología, según contaría más tarde porque no podía pronunciarla, Harlow eligió la siguiente carrera, Astronomía. Obtendría la licenciatura en 1910.[1]

Posteriormente, Shapley fue a la Universidad de Princeton gracias a una beca Thaw para realizar los estudios de doctorado con Henry Norris Russell, director del departamento de astronomía.[4]

Participó en el " El Gran Debate" con Heber D.Curtis sobre la naturaleza de las nebulosas y de las galaxias y sobre el tamaño del universo. El debate se produjo el 26 de abril de 1920. Shapley defendía las ideas de que el Sol no se encontraba en el centro de la Vía Láctea y que los cúmulos globulares y las nebulosas espirales eran parte de la misma. En el primer caso llevaba la razón, en el segundo estaba equivocado.

En esa época, Shapley estaba trabajando en el Observatorio de Monte Wilson, donde había sido contratado por George Ellery Hale. Después del debate, sin embargo, fue contratado como director del Observatorio del Colegio Universitario de Harvard (en inglés, Harvard College Observatory) , plaza que ocupaba el recién fallecido Edward Charles Pickering. Ocuparía esa plaza desde 1921 hasta 1952. Durante ese tiempo, contrató a Cecilia Payne-Gaposchkin, que se convertiría en la primera persona en obtener un doctorado en la Universidad de Harvard en el campo de la astronomía.

Desde 1941 formó parte del comité original de la Fundación para el Estudio de los Ciclos.

En los años 40 Shapley ayudó a fundar asociaciones gubernamentales de apoyo de la investigación científica como la National Science Foundation. También fue responsable de la adición de la letra "S" en Unesco (que en inglés corresponde a la palabra science, es decir, ciencia).

Políticamente, Shapley fue un liberal y fue víctima del macarthismo.[2]

En 1950 organizaría una campaña de la academia contra el controvertido libro pseudocientífico Mundos en Colisión escrito por el psiquiatra ruso Immanuel Velikovsky.

En 1952 se retiró del puesto de director aunque siguió impartiendo clases hasta 1956.

Murió el 20 de octubre de 1972 en Boulder, Colorado, cuando hacía una visita a su hijo.

Además de por la astronomía, Shapley cultivó un interés especial por la mirmecología, es decir, el estudio de las hormigas