HMS Bellerophon (1786)

HMS Bellerophon
Captivity
HMS Bellerophon and Napoleon.jpg
Escena en Plymouth en agosto de 1815, de John James Chalon. El Bellerophon en el centro del cuadro, rodeado de pequeños barcos con gentes que quieren ver a Napoleón
Banderas
Bandera de Reino Unido
Historial
AstilleroGraves, Frindsbury
ClaseClase Arrogant
Tiponavío de línea
OperadorRoyal Navy
Autorizado11 de enero de 1782
Iniciadomayo de 1783
Botado6 de octubre de 1786
Asignado19 de julio de 1790
Baja1836
Destinodesguazado
Características generales
Desplazamiento1643 t
Eslora51 m (cubierta de cañones)
Manga14,2 m
Calado6 m
Cubiertas3
AparejoFragata
Armamento74 cañones:
• cubierta baja: 28 cañones de a 32 libras
• Cubierta media: 28 cañones de a 18 libras
• Cubierta alta: 14 cañones de a 9 libras
castillo de popa: 4 cañones de a 9 libras
Buque prisión desde 1815

El primer HMS Bellerophon de la Marina Real Británica era un navío de línea de tercera categoría y tres puentes armado con 74 cañones botado el 6 de octubre de 1786 en Frinsbury en el río Medway, cerca de Chatham. Fue construida en los astilleros de Edward Greaves con las especificaciones de la clase Arrogant y diseñada por Sir Thomas Slade en 1758. La historia narra que el Primer Lord del Almirantazgo durante ese periodo, John Montagu, 4º conde de Sándwich, tenía un interés muy particular en la mitología griega y romana y tomó el nombre del Classical Dictionary de Lempière. Ordenó que la nave llevase el nombre del guerrero griego Belerofonte, quien voló sobre el caballo alado Pegaso y mató a la Quimera

Inicios

El Bellerophon estuvo presente en la tercera batalla de Ushant, en la Batalla del Nilo y en la Batalla de Trafalgar convirtiéndose en una de los barcos de guerra más famosos durante las Guerras Napoleónicas. El Almirante Nelson, comandante de la flota de batalla envío a su capitán, Henry D'Esterre una interesante carta al respecto:

Estimado Darby,

Siento un gran pesar por la pérdida de tantos valientes hombres, sin embargo, nuestra gloriosa victoria es de admirar. Le brindaremos el mayor apoyo tan pronto se reúna con nosotros, hasta entonces, que el Señor os bendiga.

Quedo de usted,

Horatio Nelson

3 de agosto de 1798

Espero sinceramente que se encuentre bien.

Billy Ruffian (o Billy Ruff'n) lo llamaba de cariño la tripulación. En la Batalla de Trafalgar fue la quinta nave en la División del Sur del Almirante Collingwood, de ahí que su armamento fuese sumamente pesado, combatió contra L'Aigle francesa hasta un punto muerto con un costo de 123 heridos y 26 muertos, entre ellos el capitán John Cooke. Después de la muerte del capitán, el mando lo tomó el primer teniente William Pryce Cumby, quien dirigió la nave averiada de vuelta a Gibraltar A bordo se encontraba el futuro explorador del Ártico, John Franklin, quien servía como guardiamarina.