Guerra de los Mil Días

Guerra de los Mil Días
Parte de Guerras civiles de Colombia
AGHRC (1890) - Carta XIII - División política de Colombia, 1886.jpg
Departamentos de Colombia al finalizar el siglo XIX
Fecha17 de octubre de 1899 - 21 de noviembre de 1902 (1130 días)
LugarActuales territorios de Colombia, Panamá, Venezuela y Ecuador.
ResultadoVictoria conservadora.
ConsecuenciasSe crea la hegemonía conservadora y termina con la disolución del Partido Nacional.
Beligerantes
Conservadores:
Military flag of Colombia.svg Gobierno nacionalista (1899-1900)
Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg Partido Conservador (1900-1902)
Apoyados por:
Bandera de Venezuela Andradistas venezolanos
Bandera de Ecuador Conservadores ecuatorianos
Liberales:
Bandera del Partido Liberal Colombiano.svg Partido Liberal
Apoyados por:
Bandera de Venezuela Venezuela
Bandera de Ecuador Ecuador
Bandera de Nicaragua Nicaragua
Bandera de Guatemala Guatemala
Comandantes
Military flag of Colombia.svg Manuel Antonio Sanclemente
Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg José Manuel Marroquín
Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg Próspero Pinzón
Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg Ramón González Valencia
Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg Pedro Nel Ospina
Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg Carlos Albán
Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg Vicente Villamizar
Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg Diego de Castro
Bandera de Venezuela Carlos Rangel Garbiras
Bandera del Partido Liberal Colombiano.svg Gabriel Vargas Santos
Bandera del Partido Liberal Colombiano.svg Rafael Uribe Uribe
Bandera del Partido Liberal Colombiano.svg Benjamín Herrera
Bandera del Partido Liberal Colombiano.svg Belisario Porras Barahona
Bandera del Partido Liberal Colombiano.svg Victoriano Lorenzo
Fuerzas en combate
Military flag of Colombia.svg Bandera del Partido Conservador Colombiano.svg 15 000 (1899)[2]Bandera del Partido Liberal Colombiano.svg 5000 (1899)[4]
60 000-150 000 muertos en total,[6]

La Guerra de los Mil Días fue un conflicto civil de Colombia disputado entre el 17 de octubre de 1899 y el 21 de noviembre de 1902, en un principio entre el Partido Liberal y el gobierno del Partido Nacional en cabeza del presidente Manuel Antonio Sanclemente, quien fue derrocado el 31 de julio de 1900 por José Manuel Marroquín Ricaurte, representante del Partido Conservador, en alianza con el liberal Aquileo Parra;[8]

Durante el siglo XIX, se vivió un clima de exclusión política que desencadenó nueve guerras de carácter nacional entre ellas están la guerra de 1830, Guerra de los Supremos, la guerra civil de 1851, la de 1854, 1860, 1876, 1885, 1895 y la Guerra de los Mil Días; varias regionales (para algunos autores 54), con diversas connotaciones: hegemónicas, centradas en una lucha por el poder; así mismo, se presentó una lucha interna entre los partidos liberal y conservador y por otro lado, las de carácter civil, fundamentadas en la defensa de un interés político. Para el caso  de la Guerra de los Mil Días, Miguel Antonio Caro manifiesta un interés por perpetuarse en el poder, situación que provoca un descontento que se suma al malestar social tanto en las élites como en los sectores populares, que van a terminar tomando como única opción la guerra civil.

El conflicto tuvo como resultado la victoria del Partido Conservador, la devastación económica de la nación, más de cien mil muertos, la desaparición del Partido Nacional y el estado en que quedó el país tras el conflicto se constituyó en la cima para que se diesen algunas de las condiciones necesarias para la posterior separación de Panamá (que en ese entonces era uno de los departamentos de Colombia) en noviembre de 1903. El brusco cambio provocado por la derogación de la Constitución de Rionegro de 1863 (que reforzó el modelo federal) por la centralista Constitución de 1886 (establecida bajo el mandato de Rafael Núñez), además de los violentos intentos de cooptación de los conservadores históricos a través de Marroquín, como los intereses liberales de retomar el poder, fueron las principales causas de la guerra.

Se trató de un conflicto internacional que se extendió parcialmente a países vecinos como Ecuador y Venezuela, en los cuales se libraron batallas entre fuerzas colombianas y ecuatorianas y/o venezolanas que apoyaban a los actores colombianos en conflicto. Otras naciones como Guatemala, El Salvador y Nicaragua apoyaron a los liberales y a los conservadores con armamento y suministros.[10]Estados Unidos también intervino en acciones bélicas en Panamá, donde una flota norteamericana garantizaba la seguridad del istmo desde el tratado Mallarino-Bidlack de 1846.

Antecedentes

En el siglo XIX se registraron en Colombia varios conflictos regionales y guerras civiles, inicialmente entre bolivarianos y santanderistas que fueron evolucionando a conflictos entre conservadores y liberales.[11]

La Constitución de Rionegro, que reforzaba el estado federal establecido por los liberales, sembró cada vez más las distinciones locales, como entre los mismos estados que en ocasiones tenían ejércitos mucho más grandes que los del gobierno central y tenían derecho a declararse la guerra entre ellos. En una situación salpicada de conflictos sociales y guerras civiles, se redactó la Constitución de 1886 que pretendía, al contrario de la constitución anterior, un estado central fuerte.

Con la Constitución de 1886 se dio también el concordato con la Santa Sede, mediante el cual la educación en Colombia quedaba bajo el control de la iglesia católica, la cual determinaba los textos escolares y universitarios que podían estudiarse estableciendo una censura por motivos religiosos o políticos. Igualmente, todos los nombramiento de docentes quedaron bajo su supervisión, desatándose en los centros educativos del país la persecución y expulsión de los educadores que no profesaran la fe católica.[cita requerida] Los empleados públicos liberales fueron despedidos y como lo relata Lucas Caballero en sus memorias, periodistas y críticos de los gobiernos hegemónicos, como Ospina y Santiago Pérez, fueron encarcelados o condenados al destierro; sin embargo, la oposición de otros como Rafael Uribe Uribe y Marceliano Vélez fue permitida. Los liberales realizaron un intento de insurrección en 1895, y la exaltación y los conflictos del momento generaron rencillas entre los candidatos de la oposición y los del gobierno oficial.[cita requerida] Los empresarios y comerciantes opositores de los gobiernos de turno eran hostigados y sus actividades eran obstaculizadas. Terminando el siglo XIX, en el congreso de Colombia solo había un congresista liberal.[cita requerida]

En vísperas de la guerra, el país se encontraba dividido en varias corrientes políticas: los nacionalistas, que conformaban el gobierno y se caracterizaban por ser altamente excluyentes con los liberales, y los conservadores históricos, que aceptaban la necesidad de entenderse con los liberales, que en aquel entonces eran un grupo político importante, se oponían igualmente a la censura de prensa y a la restricción de los derechos individuales, como venían actuando los nacionalistas amparados en un pasaje transitorio de la constitución de 1886.[11]

Los liberales también se encontraban fraccionados: aquellos que deseaban agotar las instancias políticas para acceder al poder, y quienes estaban dispuestos a conquistar los espacios que el Gobierno les cerraba mediante la confrontación armada.[11]

Causas

Ejército del gobierno en 1899.

Las elecciones presidenciales de 1898 se realizaron después de una campaña agitada por vientos de guerra. Desde marzo de 1897, a nombre de los liberales, Nicolás Esguerra había propuesto un frente nacional, con un ejecutivo plural de liberales y conservadores históricos que excluía del gobierno a los nacionalistas.[12]​ Por su lado, el partido conservador se oponía continuamente a todo aquello que pudiese llegar a representar el gobierno de los nacionalistas; por ejemplo, declaraba en el acuerdo 3 del 17 de agosto de 1899: «1. Que en la actualidad no existe vínculo político ninguno entre el Gobierno, que es nacionalista y el Partido Conservador; y que, por el contrario, los miembros de esta comunidad son sistemáticamente alejados de la cosa pública...Acuerda 1. Declarar que el Gobierno actual, por su política y tendencias, no corresponde a los ideales, prácticas y aspiraciones del Partido Conservador».

Sanclemente, debido a problemas de salud, tuvo que delegar provisionalmente el poder al vicepresidente José Manuel Marroquín,[14]​ Los primeros actos de gobierno de Marroquín, en materia económica, sorprendieron a todos: los liberales lo aplaudieron y los nacionalistas se sintieron defraudados. Marroquín había comenzado a desmontar la política proteccionista de la Regeneración y a darle vía al libre cambio. Caro le envió mensajes de urgencia a Sanclemente para que viniera a posesionarse, generándose un vacío de poder que permitió que se dieran las condiciones para la guerra. Sanclemente asumió el poder en los primeros días de noviembre de 1898, poniendo fin, de esta forma, a los ochenta días de la administración Marroquín.

El vicepresidente Marroquín renunció acosado por las críticas de Caro el 20 de septiembre.

Las reformas políticas a favor del libre cambio que venían promoviendo los históricos y los liberales eran opuestas a los postulados nacionalistas de la Regeneración, por lo que no podía darse acuerdo alguno entre las agrupaciones. A su vez, en cuanto a la concepción del Estado, los postulados conservadores y liberales se oponían a los del Partido Nacional.

La guerra se inicia con el asalto de Bucaramanga por parte de liberales mal organizados, provocando la respuesta del gobierno central.