Free Derry
English: Free Derry

La esquina de Free Derry, entre las calles Lecky y Fahan, en el barrio del Bogside. Fue pintada por primera vez en enero de 1969 por John «Caker» Casey.[1]

Derry Libre (Free Derry, en inglés; SaorDhoire en gaélico), en Derry (Irlanda del Norte), fue un área nacionalista irlandesa autoproclamada autónoma en Derry (Irlanda del Norte) entre 1969 y 1972, en el contexto del conflicto de Irlanda del Norte. Su extensión comprendía, de modo irregular, la de dos barrios católicos de las afueras de la ciudad, Bogside y Creggan.[4]

La denominación proviene de su condición de área «cerrada» (no-go area)[7]

Además de una continua tensión y enfrentamientos a pequeña escala, durante el período se desataron varios episodios de extrema gravedad. El primero fue la denominada batalla del Bogside (12-14 de agosto de 1969), una auténtica batalla campal entre los vecinos y la policía. El 14 de agosto, para intentar acabar con los disturbios, se desplegaron por primera vez unidades del Ejército Británico en los límites del Bogside. La Asociación de Defensa de los Ciudadanos de Derry (DCDA), organización clave en las protestas, declaró su intención de mantener el control del área hasta que sus demandas fueran satisfechas. El Ejército no intentó entrar en el área, continuando estable la situación hasta octubre de 1969, cuando la policía militar fue autorizada a entrar tras la publicación del Informe Hunt,[8]​ que recogía algunas demandas de la DCDA.

En julio de 1971 la tensión volvió a alcanzar un punto peligroso tras la muerte de dos jóvenes a disparos de tropas británicas.[9]​ El 9 de agosto, en respuesta al intento gubernamental de establecer el internamiento (prisión sin juicio) para los sospechosos de pertenecer al IRA, se volvieron a levantar barricadas en el Bogside y en Creggan. En esta ocasión Derry Libre ya era defendida, en gran parte, por miembros armados de las dos facciones escindidas del IRA, el Oficial y el Provisional. Como en la ocasión anterior, "auxiliares" desarmados mantenían las barricadas.

El peor incidente de los disturbios tuvo lugar el Domingo Sangriento de 1972: trece personas murieron en el Bogside a disparos de las tropas británicas, tras una marcha a favor de los derechos civiles. El apoyo que ello generó hacia el IRA comenzaría a menguar posteriormente, tras el asesinato de un joven de Derry alistado en el Ejército Británico.[10]​ Tras romperse las conversaciones iniciadas con el gobierno británico tras un alto el fuego del IRA Provisional, los ingleses tomaron la decisión de dirigirse contra las áreas no-go. Free Derry cayó el 31 de julio de 1972, cuando miles de soldados tomaron el área con el apoyo de carros de combate, en la llamada Operación Motorman.

El nombre Free Derry se tomó de la pintada (que aún sobrevive, convertida en un monumento del nacionalismo irlandés) en un muro en la esquina de las calles Lecky y Fahan.[11]

Antecedentes

Discriminación de los católicos: el gerrymandering

El Guildhall, lugar de reunión de la Corporación de Derry, visto desde las murallas.

Derry City (Londonderry) se encuentra en la frontera entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Hasta la década de 1960 el consejo local ( Corporación de Londonderry) era dominado por el Partido Unionista del Úlster, representante de los unionistas, que mantenían su mayoría a través de una serie de medidas relacionadas con el sistema electoral. En primer lugar, con la manipulación de los límites de las circunscripciones (la llamada gerrymandering)[14]​ El resultado era que alrededor de dos mil familias nacionalistas se encontraban en lista de espera para el acceso a esas viviendas, cuando prácticamente no había ninguna unionista; además, las viviendas en zona nacionalista eran más pequeñas y se encontraban en mal estado.

El Distrito del Sur comprende el Bogside, Brandywell, Creggan, Bishop St. y Foyle Road, y sería esta zona (de un modo irregular) la que se convertiría en el Derry Libre entre 1969 y 1972.

Primeras protestas: creación del DCAC

El Comité de Acción de la Vivienda (DHAC, en sus siglas en inglés, también conocido como Derry Houses) se formó en marzo de 1968 por miembros de la rama de Derry del Partido Laborista de Irlanda del Norte y del Club Republicano James Connolly, incluyendo a Eamonn McCann y Eamon Melaugh, con el objetivo de conseguir unas mejores condiciones de vida para la población católica.[17]

La fecha elegida fue el 5 de octubre de 1968,[22]

El 11 de diciembre el primer ministro de Irlanda del Norte, Terence O'Neill, provocó la dimisión del ministro del Interior Craig,[23]