Francis Ford

Francis Ford
The Mystery of 13 (1919) - Ford.JPG
Ford en The Mystery of 13 (1919)
Información personal
Nombre de nacimientoFrancis Feeney
Otros nombresJ. Francis O'Fearna
Nacimiento14 de agosto de 1881
Bandera de Estados Unidos Portland, Maine, Estados Unidos
Fallecimiento5 de septiembre de 1953
Bandera de Estados Unidos Los Angeles, California, Estados Unidos
Causa de la muerteCáncer Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaCementerio de Holy Cross (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
CónyugeDell Cole, Elsie Van Name, Mary Armstrong
HijosPhilip Ford, Francis Joseph Ford Jr.
Información profesional
OcupaciónActor, director, guionista
Años activo1909–1953
Empleador
  • Kay-Bee Pictures Ver y modificar los datos en Wikidata

Francis Ford (14 de agosto de 18815 de septiembre de 1953) fue un prolífico actor, director y guionista cinematográfico de nacionalidad estadounidense. Él fue el mentor y hermano mayor del director John Ford, actuando en muchas de las películas de éste, entre ellas Young Mr. Lincoln y The Quiet Man.

Biografía

La actriz Grace Cunard, compañera sentimental y colaboradora de Francis Ford.

Su verdadero nombre era Francis Feeney, y nació en Portland, Maine, siendo su padre John A. Feeney, originario de An Spidéal, Irlanda. En 1878 su padre se mudó a Portland, donde abrió una bodega, la primera de un total de cinco que poseyó a lo largo de varios años.

Tras servir en infantería en la Guerra hispano-estadounidense,[2]​ Desde San Antonio, Ford empezó su carrera en Hollywood trabajando para Thomas Harper Ince en su estudio Inceville, dirigiendo y actuando en westerns.

El hermano menor de Francis Ford, John M. Feeney, era un exitoso fullback y tackle en un equipo de fútbol americano de Portland, y era apodado como "Bull". En 1914 Bull siguió a Francis a Hollywood y cambió su nombre por John Ford, sobrepasando en reputación a su hermano mayor.

Ford actuó en un total de más de 400 filmes, estando la mayoría de sus primeras actuaciones poco documentadas y probablemente perdidas.

Ambicioso y prolífico, en los inicios de su carrera Ford encarnó a George Armstrong Custer, Sherlock Holmes y a Abraham Lincoln, un papel en el que se especializó. En 1912 Ford dirigía junto a Thomas H. Ince, quedando rápidamente claro que Ince rutinariamente tomaba crédito del trabajo de Ford,[3]​ motivo por el cual éste pasó a Universal a inicios de 1913. Su Lucille Love: The Girl of Mystery fue el primer serial de Universal, y el primero de una cadena de muy populares seriales protagonizados por la colaboradora y compañera sentimental de Ford, Grace Cunard. El serial de 1915 The Broken Coin pasó de 15 a 22 episodios por demanda del público, siendo el mismo, probablemente, el momento cumbre de la carrera de Ford.

Francis Ford dejó Universal en 1917, se separó de Grace Cunard y fundó una compañía independiente, de corta trayectoria, Fordart Films, que estrenó en 1918 Berlin via America, con Phil Kelly, poseyendo, además, un estudio propio en Sunset Boulevard y Gower Street. En dicha compañía su esposa Elsie era actriz y guionista. Sin embargo, el fracaso de la empresa dio término a su matrimonio. Al mismo tiempo Ford apadrinaba a su hermano menor, colaborando ambos frecuentemente como guionistas, directores, y actores en los proyectos del otro; pero ya en 1917, estaba claro que la carrera de John iba en alza. El estilo de Frank como director era adecuado para los seriales, pero no evolucionaba.[4]​ La última producción conocida dirigida por Ford fue la cinta de 1928 The Call of the Heart, un vehículo para "Dynamite the Devil Dog".

Los hermanos Ford fueron críticos el uno del otro, y a veces antagónicos. Francis escribió en 1934 unas memorias no publicadas tituladas "Up and Down the Ladder", "llenas de quejas amargas y a veces desgarradoras sobre cómo los veteranos que habían ayudado a crear la industria habían sido dejados de lado por los hombres más jóvenes."[5]

A partir de finales de los años 1920, y durante las siguientes dos décadas, Ford mantuvo una carrera como maduro actor de carácter. En esta etapa a menudo actuó sin aparecer en los créditos, como ocurrió en la película de James Whale de 1931 Frankenstein. Entre sus papeles más relevantes figura el de un viejo demente en The Ox-Bow Incident (1943).

Al igual que su hermano John, Ford sufría alcoholismo.[6]​ Falleció en Los Angeles, California, en 1953 a causa de un cáncer. Fue enterrado en el cementerio de Holy Cross, en Culver City, California.