Estilicón
English: Stilicho

Flavio Estilicón
Stilicho - detail from diptych.jpg
Bajorrelieve con la imagen de Estilicón
Magister militum
Años de servicio382-408
LealtadLabarum.svg Imperio romano de Occidente
Conflictos

Caída del Imperio romano de Occidente

Guerras civiles de Teodosio

Información
Nacimientoca. 359
lugar desconocido
Fallecimiento22 de agosto de 408
Rávena

Flavio Estilicón (359-408) fue un general romano de origen vándalo. Llegó a ser uno de los principales jefes militares de Imperio durante el reinado de Teodosio, con cuya sobrina se casó en 384. Nombrado magister militum en 394, a la muerte de este emperador, ejerció la regencia del Imperio Romano de Occidente hasta su muerte. Dirigió varias campañas contra los bárbaros, derrotó a los visigodos de Alarico I y a los ostrogodos en Italia. No obstante, para llevar a cabo estas acciones desguarneció las fronteras. Esto permitió, durante el invierno de 406, que los vándalos y alanos cruzaran el Rin congelado, sin que el ejército romano pudiera detenerlos. En la primavera de 407, Estilicón tampoco impidió la usurpación de Constantino III en la Galia y la Bretaña.

Durante su regencia, Estilicón mantuvo una política similar a la de Teodosio: la integración de los bárbaros en el ejército y en la sociedad, lo que generó fricción con los notables romanos. En el nivel religioso, contribuyó a la promoción del cristianismo niceno y combatió tanto a los herejes arrianos y donatistas como al paganismo con la destrucción de los libros Sibilinos en 405. Se atrajo así la animosidad de las élites romanas, en particular la del Senado.

En las desastrosas circunstancias del 407-408, Honorio fue persuadido por su séquito de que Estilicon conspiraba contra él y lo mandó ejecutar el 22 de agosto de 408.

Comienzos y carrera militar (del 370 al 395).

Díptico de marfil. Flavio Estilićon con su esposa Flavia Serena y su hijo Euquerio.
Disco o Missorium de Teodosio
Costantinopla - Hipódromo - Base obelisco de Teodosio. La sumisión de los bárbaros
Diócesis del Imperio romano en el 400 d. C.

Orígenes, formación y embajada en Persia

Hijo de una romana y de un militar vándalo que sirvió en Germania en tiempos de Valente, Estilicón fue educado a la romana y conoció desde su juventud a las clases altas de Roma.

Solidus de Teodosio I, quien fue nombrado emperador de Oriente por Graciano.

Entró en el ejército muy temprano, en el cuerpo del protector, y luego rápidamente subió la escala. Después de convertirse en un tribuno militar (tribunus), luego tribunus y notarius, fue uno de los miembros del personal que rodeaban directamente al Emperador Teodosio, que luego lo situó a la cabeza de las provincias orientales del Imperio.

En 383, como tribuno de la Guardia Pretoriana, participó en una embajada ante el rey de los persas, Sapor III, para negociar un tratado de paz referente a la partición de Armenia.[2]

Matrimonio y entrada en la familia imperial

A su vuelta en 384, el emperador reconoció que Estilicón podría ser un aliado valioso, y formó un lazo de sangre con él, casando a su sobrina adoptada Flavia Serena,[3]​ hija del hermano de Teodosio, Honorio. También a su vuelta a Constantinopla y por la conclusión acertada de las negociaciones de la paz, Estilicón fue promovido a general y fue el encargado de defender el imperio contra los ataques de los godos, un papel que él ejerció durante unos veinte años.

Serena era una niña hermosa[5]​Serena dio a luz en última instancia a un hijo que fue llamado Euquerio.

A partir de 385, Teodosio nombró a Estilicón magister equitum (maestro de la caballería) y comes domesticorum (conde de los sirvientes), es decir, jefe de su guardia cercana. Dos años más tarde, fue ascendido a magister militum de Tracia, en otras palabras, comandante de la caballería e infantería del ejército de Tracia, convirtiéndose en el segundo oficial de Teodosio después de Promoto.

En 388, siguió a Teodosio en la guerra contra el usurpador Magnus Maximus, quien luego intentó tomar el control de Occidente a costa del legítimo emperador, Valentiniano II, cuñado de Teodosio.

Típico equipo de un soldado romano en la época de las invasiones bárbaras.

Jefe del ejército imperial de Teodosio

En el 392, mientras Teodosio intentaba reformar la unidad del Imperio bajo su dirección, Estilicón incluso se convirtió en magister peditum præsentalis y magister utriusque militiæ,[6]​ es decir, generalísimo de los ejércitos romanos. Después del asesinato del emperador occidental Valentiniano II (392), Estilicón acompañó al ejército que conduciría a la victoria a Teodosio en la batalla del Frígido. Uno de sus camaradas durante la campaña era Alarico, que ordenó un número substancial de auxiliares godos. Estilicón se distinguió en la batalla, y Teodosio, agotado por la campaña, lo vio como un hombre digno de ser responsable de la seguridad futura del imperio. La batalla también aceleró el colapso del ejército romano en el oeste. Las legiones ya estaban perdiendo su efectividad, debido a reorganizaciones y una disminución en la calidad de su entrenamiento y disciplina. Las pérdidas en la batalla de Frigidus debilitaron a las legiones occidentales. Esta recesión en las capacidades de los soldados romanos significó una creciente confianza del Imperio en los mercenarios bárbaros empleados como foederati, que a menudo demostraron ser poco fiables, o incluso traidores.

El último emperador de una Roma unida designó a Estilicón como tutor de su hijo, Honorio poco antes de su muerte en 395,[7]​ para asegurar su influencia sobre el nuevo y joven emperador, Estilicón casó a su hija con Honorio, lo cual fue un auténtico escándalo entre la nobleza y los cortesanos de Honorio, que no aceptaban que la hija de un mestizo medio bárbaro y medio romano, se casara con el emperador de Occidente.

Tutor de los hijos de Teodosio

La retirada del general Timasio le da a Estilicón el control absoluto sobre los ejércitos, convirtiéndose, junto con el prefecto pretoriano Rufino, en el personaje principal del Imperio.[9]​ y de mantener la cohesión entre las dos partes del Imperio.

Después de la muerte de Teodosio, Honorio se convirtió en emperador del Imperio romano de Occidente, y su hermano Arcadio del Imperio romano de Oriente. Ni uno ni otro demostraron ser emperadores eficaces, y Estilicón se convirtió en el magister militum de los ejércitos romanos del oeste. Estilicón probó sus capacidades, aunque las maniobras políticas de sus rivales de las dos cortes imperiales le obstaculizarían a lo largo de su carrera.