Esquipulas
English: Esquipulas

Esquipulas
Municipio
Basilique d'Esquipulas.jpg
Esquipulas ubicada en Guatemala
Esquipulas
Esquipulas
Localización de Esquipulas en Guatemala
Esquipulas ubicada en Chiquimula (departamento)
Esquipulas
Esquipulas
Localización de Esquipulas en Chiquimula
Coordenadas14°37′00″N 89°12′00″O / 14°37′00″N 89°12′00″O / -89.2
CapitalCiudad de Esquipulas
Idioma oficialEspañol[1]
EntidadMunicipio
 • PaísBandera de Guatemala Guatemala
 • DepartamentoChiquimula
AlcaldeCarlos Lapola Rodríguez
Eventos históricos 
 • Fundación1550 como villa
1810 como municipio
1968 como ciudad
SuperficiePuesto 1.º
 • Total532 km² Ver y modificar los datos en Wikidata
Fronteras122.5 km, con 65.9 km al este con Honduras.
Altitud 
 • Media965 m s. n. m.
Climacontinental, Dfa
Población (2016 est.)Puesto 3.º
 • Total63 024 hab.
 • Densidad118 hab/km²
GentilicioEsquipulteco, -a
IDHCrecimiento0,702 (3.º) – alto
Huso horarioUTC−6
Prefijo telefónico502
Patrono(a)Santiago el Mayor
Miembro de: ANAM, MANORG, MALEMPA

Esquipulas, es un municipio que forma parte del departamento de Chiquimula, ubicado en el centro-este del oriente de la República de Guatemala. Su cabecera municipal es la Ciudad de Esquipulas, fundada durante la colonia española e inicialmente llamada Santiago Esquipulas; cuenta con una extensión de 532 km² y comparte fronteras con las repúblicas de Honduras y El Salvador, y otros municipios del departamento de Chiquimula en Guatemala. El municipio está dividido en veinte aldeas y una región urbana.

En la época prehispánica fue habitada por los mayas chortís del Reino Payaqui,[3]​ Tras la independencia de Centroamérica en 1821, se oficializó el nombre de Esquipulas y fue nombrado como municipio de la entonces Provincia de Guatemala de las Provincias Unidas del Centro de América.

A partir de 2000 es miembro de la Mancomunidad de Nor-Oriente de Guatemala.

La ciudad se ha caracterizado por ser uno de los lugares de peregrinaje católico más importantes de América Latina, ya que en ella se encuentra la basílica de Esquipulas, hogar del Cristo Negro, venerado en la mayor parte de Centroamérica y sur de México; además cuenta con otras iglesias de mucha importancia para los devotos católicos: la parroquia Santiago, la iglesia del convento Belén y la iglesia de la Santa Cruz.[3]

Historia

Época prehispánica

Antes de la conquista española, el área en donde se asienta Esquipulas constituía parte del Señorío Chortí, el cual era miembro del reino Payaquí cuya capital era Copán, en la moderna Honduras.[b]

Las ceremonias del pueblo se realizaban a la sombra de los árboles durante el tiempo que iba del solsticio de invierno al equinoccio de primavera[6]

El reino Payaquí era muy extenso, pues comprendía el moderno oriente guatemalteco y el occidente de las modernas repúblicas de Honduras y de El Salvador.[7]

Fundación de Yzquipulas

En 1525 los capitanes españoles Juan Pérez Dardón, Sancho de Barahona y Bartolomé Becerra, bajo el mando de Pedro de Alvarado, conquistaron la provincia de Chiquimula de la Sierra.[10]

Catolicismo en Esquipulas

Basílica de Esquipulas
Monumento Nacional de Guatemala desde 1970.[11]
La parroquia Santiago fue la segunda iglesia donde permaneció el Cristo Negro de Esquipulas.[12]

Como parte de la doctrina que traían los conquistadores españoles, a partir de 1526 se impuso la religión católica a todo poblador de esta localidad y se construyó una ermita y un convento en un cerro cercano a la villa. En 1594, los pobladores de la villa pidieron al escultor de origen portugués Quirio Cataño, que esculpiera un cristo crucificado de color de tez morena. El escultor portugués, quien residía en Santiago de los Caballeros de Guatemala, entregó el Cristo Negro el 4 de octubre de 1594, según se había establecido en el contrato inicial. La imagen fue recogida por los habitantes de Esquipulas y llevada hasta su pequeño pueblo llegando el 9 de marzo de 1595. Los pobladores de esa época llamaban «milagrosa» a la escultura, lo cual llamó la atención de las poblaciones católicas aledañas. Para 1650 la villa era uno de los sitios católicos más importantes de la capitanía general ya que era visitada por personas provenientes de las provincias de El Salvador y Comayagua. En 1680, inició la construcción de la Parroquia Santiago, la cual fue finalizada en 1682, año en que se trasladó la escultura del Cristo Negro desde la ermita.[12]

En 1740 el décimo quinto obispo de Guatemala, fray Pedro Pardo de Figueroa, con el fin de atender a las cada vez más crecientes peregrinaciones dedicadas al Cristo de Esquipulas y en agradecimiento a la sanación de una enfermedad, encomendó la construcción de un templo mayor a Felipe José de Porres, hijo de Diego de Porres y nieto de José de Porres, reconocidos arquitectos mayores de la ciudad capital de la Capitanía General de Guatemala, Santiago de los Caballeros.[12]

Fray Pedro Pardo de Figueroa falleció el 2 de febrero de 1751 durante una visita a Esquipulas para supervisar la construcción del santuario y fue sepultado en la basílica de Esquipulas, según su última voluntad. Fue sustituido por Francisco de Figueredo y Victoria, quien continuó la construcción del templo, que concluyó a finales de 1758; el 4 de noviembre de ese año decretó la solemne dedicación del nuevo santuario, el cual fue inaugurado el 4 de enero de 1759. La imagen del Cristo de Esquipulas fue trasladada al nuevo templo el sábado 6 de enero de 1759.[12]

Formación e integración del municipio de Esquipulas

Iglesia de Esquipulas en 1840. Grabado de John Lloyd Stephens, antropólogo inglés que visitó la región entre 1839 y 1840, durante las guerras centroamericanas y el principio del régimen del capitán general Rafael Carrera y Turcios.[13]

En 1780, doscientos cuarenta años después de la fundación de la villa de Yzquipulas, se oficializa su nuevo nombre Esquipulas por la corona española; este cambio de nombre fue solicitado por las autoridades de la Iglesia católica en 1758. En 1810, se creó oficialmente el municipio de Esquipulas —originalmente conformado por los Esquipulas, Concepción Las Minas y Camotán— como entidad soberana del departamento de Chiquimula (departamento); pero en 1821, tras la independencia de Centro América, se desprendió el municipio de Camotán.

Tras la Independencia de Centroamérica

El Estado de Guatemala fue definido de la siguiente forma por la Asamblea Constituyente de dicho estado que emitió la constitución del mismo el 11 de octubre de 1825: «el estado conservará la denominación de Estado de Guatemala y lo forman los pueblos de Guatemala, reunidos en un solo cuerpo. El estado de Guatemala es soberano, independiente y libre en su gobierno y administración interior.»[14]

Esquipulas fue uno de los municipios originales del Estado de Guatemala fundado en 1825; estaba en el departamento de Chiquimula, cuya cabecera era el municipio del mismo nombre, y tenía a los municipios de Zacapa, Acasaguastlán, Sansaria, Esquipulas, Jalapa, y Mita.[15]

La constitución del Estado de Guatemala promulgada el 11 de octubre de 1825 —y no el 11 de abril de 1836, como numerosos historiadores han reportado incorrectamente[17]

Visita de John Lloyd Stephens

John Lloyd Stephens, diplomático y explorador estadounidense que visitó a Guatemala entre 1839 y 1842 por comisión del presidente de los Estados Unidos, Martin Van Buren.

En 1840, el explorador estadounidense John Lloyd Stephens visitó Esquipulas, y la describió así:[13]

«Después de desayunar nos dirigimos a visitar el único objeto de interés en el lugar, la gran iglesia de peregrinación, el Lugar Santo de Centro América. Cada año, el 15 de enero, peregrinos lo visitan, llegando de lugares tan distantes como Perú o México; las penurias de los viajeros en esta peregrinación son comparables con las que sufren quienes peregrinan a La Meca. Como en el Este, "no está prohibido comerciar durante el peregrinaje"; y cuando no hay guerras que pongan en peligro a los viajeros, ochenta mil personas se han reunido en el lugar para rendirle culto a "Nuestro Señor de Esquipulas".»
—John Lloyd Stephens[13]

En esos años, la población de Esquipulas ascendía a mil quinientos indígenas y sólo tenía una calle de aproximadamente una milla de largo con casas de adobe a ambos lados y con un puente que pasaba sobre un riachuelo, afluente del río Lempa. El área estaba prácticamente despoblada y «la vista desde el puente era magnífica», de acuerdo a Stephens.[18]​ En cuanto al templo, Stephens lo describió así:

«El templo, que se erige en solitario en medio de una región salvaje y desolada parecía la obra de un hechizo. La fachada era rica estaba profusamente adornada con enormes imágenes de estuco y en cada esquina había una torre, y sobre la cúpula una aguja que en su cúspide mostraba a los cuatro vientos la corona del otrora orgulloso imperio que arrebató la mayor parte de América a sus propietarios legítimos, la dominó por tres siglos con mano de hierro, y anora no tenía ni un pié de tierra, ni un súbdito en todas estas tierras. Entraron a ls iglesia por un magnífico portal, ricamente adornado con imágenes cristianas. Dentro de la iglesia estaba la nave con dos pasillos, separados por filas de plastras de un metro cuadrado y un domo magnífico, resguardado por ángeles con las alas extendidas. En las paredes hay pinturas, algunas de ellas de artistas guatemaltecos y otras que se habían traído desde España; y los altares estaban llenos de imágenes de santos, algunas de las cuales estaban hechas con una manufactura exquisita. El púlpito esta recamado en oro, y el altar estaba protegido por una reja de hierro con balaustradas de plata y adornado con seis pilares plateados de aproximadamente setenta centímetros de alto y dos ángeles montado guardia en los escalones. Frente al altar, en una fastuosa capilla, está una imagen del Salvador en la cruz, Nuestro Señor de Esquipulas, a quien está consagrada la iglesia, famosa por sus poderes milagros. Cada año miles de creyentes ascienden las escaleras de este templo de rodillas, o cargando una pesada cruz, y a quienes no se les permite tocar la sagrada imagen, pero que se van felices por haber poido obtener un pequeño cintillo con las palabras "Dulce nombre de Jesús".»
—John Lloyd Stephens[18]

Separación de Concepción Las Minas

En 1893, el presidente de Guatemala, general José María Reina Barrios, pidió a las autoridades municipales la concesión de 225 km², con los cuales se fundó el municipio de Concepción Las Minas. Este sería el segundo municipio que se desmembraría de Esquipulas, ya que en 1821 se formó Camotán que originalmente era parte de Esquipulas. El municipio de Esquipulas perdió así el cuarenta y cinco por ciento de su territorio original en cuestión de sesenta años. Posteriormente, Esquipulas firmó un tratado con Concepción Las Minas y Camotán para volver a integrarse como un solo municipio; sin embargo, tras no llegar a un acuerdo con respecto a las nuevas fronteras regionales entre las autoridades de Esquipulas y Concepción Las Minas, el tratado fue cancelado.[19]

Demarcación política de Guatemala de 1902

En 1902, el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera publicó la Demarcación Política de la República, y en ella se describe a Esquipulas así: «su cabecera es el pueblo del mismo nombre, a 48 km de Chiquimula, ocupa una área de 219 caballerías. Su clima es templado, y sus principales cultivos son: tabaco, caña de azúcar, café, maíz y frijo. Posee buenos potreros. Algunos de sus habitantes se dedican a la crianza y comercio de ganado. Límites: al Norte, los municipios de Olopa, Quezaltepeque y Jocotán; al Sur, las Repúblicas de Honduras y El Salvador; al Oriente, la República de Honduras y al Occidente los municipios de Concepción y Quezaltepeque».[20]

Gobierno de Jacobo Arbenz Guzmán

Basílica del Cristo Negro de Esquipulas en 1895.
Esquipulas en 1902.

Desde comienzos del siglo xx, los pobladores de este municipio tomaron ideologías identificadas con los gobiernos liberales del licenciado Manuel Estrada Cabrera y del general Jorge Ubico Castañeda, al igual que el resto de la región oriental del país. El municipio tenía una situación estable durante estos gobiernos, la cual se mantuvo después de la Revolución de 1944, pero se vio alterada en 1951 cuando el coronel Jacobo Árbenz Guzmán fue electo presidente de Guatemala, tomó varias medidas económicas que afectaban los intereses de los terratenientes guatemaltecos y las compañías extranjeras en Guatemala, especialmente la United Fruit Company; dichas medidas incluían el decreto de Reforma Agraria que expropiaba tierras ociosas a los grandes terratenientes, la carretera al Atlántico que estaba dirigida a competir con el monopolio ferrocarrilero de la International Railways of Central America, entre otras.[21]

El gobierno arbencista fue acusado de tener ideales comunistas no sólo por las reformas económicas, sino porque en el círculo del presidente había varios miembros del comunista Partido Guatemalteco del Trabajo, entre ellos José Manuel Fortuny, amigo y consejero del presidente. La Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos —CIA por sus siglas en inglés— planeó un golpe de estado liderado por el coronel Carlos Castillo Armas, que en ese entonces se encontraba en Honduras.[25]

Carlos Castillo Armas tomó posesión al cargo de Presidente de Guatemala el 1 de septiembre de 1954 y su período llegó cuando fue asesinado el 26 de julio de 1957, el primer magnicidio del país desde el asesinato del general José María Reyna Barrios el 8 de febrero de 1898. Durante el mandato de Castillo Armas se construyeron la Escuela de Música y la Casa de la Cultura, y se terminó la Carretera al Atlántico que había iniciado el gobierno arbencista para competir contra el monopolio ferrocarrilero de la United Fruit Company y que incrementó el tránsito vehicular hacia la región.[25]

En 1961 el arzobispo Mariano Rossell y Arellano dirigió una petición al papa Juan XXIII, solicitando la elevación del Santuario de Esquipulas a la Dignidad de Basílica Menor. El papa Juan XXIII con base en aspectos religiosos, culturales e históricos elevó el Santuario de Esquipulas al rango de Basílica Menor el 16 de abril de 1961. . El aumento de la población y la extensión del pueblo de Esquipulas, debido al comercio y el aumento en la producción de café, hicieron que el 11 de octubre de 1968 fuese elevada a categoría de ciudad. Con una población que superaba los diez mil habitantes, era la tercera villa más poblada del departamento de Chiquimula, únicamente superada por la ciudad de Chiquimula con una población superior a los treinta mil habitantes y la villa de Jocotán.[26]

La basílica de Esquipulas, la Parroquia Santigo y el acueducto Los Arcos, fueron declarados Monumentos Nacionales de la República por el Instituto de Antropología e Historia en 1970.[27]

Después de más de veinte años del comienzo del conflicto armado interno de Guatemala, los pobladores del municipio se inclinaron a favor del gobierno militar, y en contra de la guerrilla y de cualquier agrupación política o persona individual con ideales de izquierda. Los pobladores estuvieron a favor de la creación de las Patrullas de Autodefensa Civil (PAC) que se crearon en 1981 por el gobierno del general Fernando Romeo Lucas García y del servicio militar obligatorio. Según un informe de la infantería militar de Zacapa, 58 % de los hombres de este municipio prestó servicio militar y 41 % fueron miembros de las PAC. Las patrullas de autodefensa civil se dividieron en tres delegaciones, y los destacamentos de Esquipulas y Concepción Las Minas trabajaron conjuntamente para que ningún grupo guerrillero pudiese llegar al sur del departamento de Chiquimula.[28]

El 14 de mayo de 1986, por iniciativa del entonces presidente de Guatemala, Marco Vinicio Cerezo Arévalo, los presidentes centroamericanos se citaron en esta ciudad para llegar a un proceso de paz y terminar con las guerras civiles de Guatemala, El Salvador y Nicaragua, y forjar la paz en toda América Central. El 25 de mayo de 1986 firmaron el primer acuerdo, que se llamó llamado «Esquipulas I», el cual sirvió de base para consolidar la decisión política de los gobernantes y establecer el procedimiento para conseguir una paz «Firme y Duradera» en la región.[30]

El 29 de diciembre de 1996 se firmó el Acuerdo de Paz Libre y Duradera de la República de Guatemala, el cual culminó con la Guerra civil de Guatemala. En esa fecha finalizaron los procesos de paz en Centroamérica iniciados en 1986. Ese día, la ciudad de Esquipulas fue visitada por el papa Juan Pablo II durante la segunda visita oficial que hizo al país guatemalteco, con motivo del cuarto centenario del Cristo Negro.[33]

Siglo XXI: Mancomunidad de Nor-Oriente de Guatemala

En 2000, Esquipulas se integró a la Mancomunidad de Nor-Oriente de Guatemala (MANORG), la cual es una agrupación política y administrativa de once de los treinta y cuatro municipios de la región III o Nororiental de Guatemala gestiona el desarrollo social, cultural, político, económico y ambiental a través del impulso de la participación ciudadana de los diversos sectores locales.[34]

En diciembre de 2001, el Instituto Guatemalteco de Turismo dio a conocer que la Ciudad de Esquipulas fue la más visitada de Guatemala ese año, fue visitada por más de cuatro millones de personas. En 2002 la Ciudad de Esquipulas fue inscrita en la lista de precandidatos para la candidatura por Guatemala de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO como bien cultural bajo el nombre de «Ruta de la Paz y la Identidad Nacional», pero la candidatura no prosperó.[36]

En 2008 la basílica de Esquipulas participó para representar a la región del nororiente en el concurso «Primera Maravilla de Guatemala» realizado por el Banco Industrial; ganó el concurso al recibir seis millones de votos.[11]