Esquimal
English: Eskimo

Esquimal
Inupiat Family from Noatak, Alaska, 1929, Edward S. Curtis (restored).jpg
Inupiat de Alaska, 1929
Población total175 000
IdiomaLenguas esquimales
ReligiónAnimismo, cristianismo
Etnias relacionadasAleutas
Asentamientos importantes
1.º

Bandera de DinamarcaDinamarca:

Bandera de GroenlandiaGroenlandia
2.ºBandera de CanadáCanadá: Nunatsiavut, Nunavik, Nunavut, Territorios del Noroeste
3.ºBandera de Estados UnidosAlaska (Estados Unidos): North Slope, Northwest Arctic, península de Seward
4.ºBandera de RusiaSiberia (Rusia): nordeste de Chukotka, isla Diómedes Mayor

Esquimal es el nombre común usado para los distintos pueblos indígenas que habitan las regiones árticas de América del Norte y parte de Siberia y hablan lenguas esquimales. Se denomina así a dos grupos étnicos relacionados:

La palabra «esquimal» (en inglés eskimo y en francés esquimaux) ha caído en desuso en Canadá pues se considera despectivo y oficialmente solo se utiliza inuit que significa 'el pueblo' (en inuktitut, ᐃᓄᐃᑦ inuit).[n 1]​ En Groenlandia se usan ambos términos. Sin embargo, en Alaska y Siberia, los pobladores yupik se siguen llamando esquimales.

A los grupos inuit y yupik, habría que añadir el de los sadlermiut, en la bahía Hudson, últimos relictos de la cultura Dorset, cuya pequeña población se extinguió en 1902 al contraer enfermedades por el contacto con occidentales.[2]

Etimología

Distribución geográfica de las lenguas esquimales.

Esquimal es un término algonquino que podría significar «devoradores de carne cruda».[6]