ESPN
English: ESPN

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ESPN, Inc.
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TipoJoint Venture
Fundación7 de septiembre de 1979
FundadorScott y Bill Rasmussen
SedeBandera de Estados Unidos Bristol, Connecticut, Estados Unidos
Área de operaciónMundial
PropietarioThe Walt Disney Company (80 %)
Hearst Corporation (20 %)
MatrizThe Walt Disney Company
FilialesESPN International
Coordenadas41°38′56″N 72°54′10″O / 41°38′56″N 72°54′10″O / -72.902795
Sitio webESPN.com

ESPN, Inc. (siglas de Entertainment and Sports Programming Network, hoy en desuso) es un grupo mediático con sede en los Estados Unidos, que opera y produce canales de televisión por cable, satélite, radio, sitios web, revistas y libros relacionados con el deporte. También organiza eventos tales como los Premios ESPY desde 1993 y los X Games desde 1995.

El propietario actual de ESPN es la cadena de televisión estadounidense ABC, a su vez controlada por The Walt Disney Company.

Su sede principal y centro digital está situado en Bristol, Connecticut, Estados Unidos.

Historia

ESPN Inc. fue concebido por Bill Rasmussen y su hijo Scott, con el apoyo de Ed Eagan.[1]

Aunque desanimado por su despido, Rasmussen, con Eagan comenzaron a discutir de nuevo, la idea original de Rasmussen fue la creación de una red de televisión por cable centrada en cubrir todos los eventos deportivos en el estado de Connecticut y no sólo un equipo como Eagan había propuesto.[2]

En el verano de 1978, Rasmussen con Eagan y su socio Beyus Bob, dueño de una compañía de producción de vídeo, empezó a buscar el apoyo de los operadores de tv por cable y los inversores para el canal de deportes que había llegado a nombrar ESPN por sus siglas en inglés de Entertainment and Sports Programming Network.[2]

Entonces comenzaron a lanzar su idea el 26 de junio, invitando a doce representantes locales de operadores de tv por cable pero solo cinco aceptaron la oferta por cortesía de Bill. Los representantes argumentaron que sería poco práctico y muy costoso.[2]

A pesar de las dificultades iniciales, ESPN fue constituida el 14 de julio de 1978. En mayo de 1979, Getty aportó 15 millones USD a la compañía y Anheuser-Busch llegó a un acuerdo con ESPN para la mayor publicidad del contrato en la historia de la televisión por cable en el momento, por un valor de 1 380 000 dólares.[3]

El 7 de septiembre de 1979 a las 7:00 PM, se estima que 30 000 personas sintonizaron sus televisores para presenciar el lanzamiento de ESPN.[4]​ Al mismo tiempo, ESPN estrenó su segmento de SportsCenter.

La American Broadcasting Company compró a Getty Oil el 10 % de ESPN en 1982, y fue incrementando su cuota accionaria hasta el 80 % en 1984. Nabisco compró el 20 % restante, que luego vendió a Hearst Corporation en 1990. ABC fue adquirida por The Walt Disney Company en 1996.