Dominio británico
English: Dominion

Un dominio, a veces Dominio,[3]

Definición

Mapa del Imperio Británico bajo la Reina Victoria al final del siglo diecinueve. Nótese que los "dominios" se referiere a todos los territorios pertenecientes a la Corona.

En el derecho anglosajón inglés, los dominios de la Corona se referían a los reinos y territorios bajo la soberanía de la Corona; por ejemplo, la Orden del Consejo anexando Chipre en 1914 estipulaba que:

the said Island shall be annexed to and form part of His Majesty's Dominions and the said Island is annexed accordingly".[4]
dicha Isla será anexada a y formar parte de los Dominios de Su Majestad y dicha Isla es anexada como corresponde".

El uso de la palabra dominio, para referirse a un territorio particular, data del siglo XVI, y fue usada para describir a Gales desde 1535 hasta alrededor de 1800.[6]Dominio, como título oficial, fue conferido por primera vez a Virginia, cerca de 1660, y al Dominio de Nueva Inglaterra en 1686. Estos dominios nunca tuvieron un estatus semiautónomo o autónomo. Canadá recibió este título en la confederación en 1867 de varias colonias británicas en Norteamérica.

Durante la Conferencia Colonial de 1907 fue la primera vez que las colonias autónomas de Canadá y la Mancomunidad de Austrialia serían referidas colectivamente como "Dominios".[7]​ A otras dos colonias autónomas, Nueva Zelanda y Terranova, también les fueron concedidas el título ese año. Fueron seguidas por Sudáfrica (1910) y el Estado Libre Irlandés (1922).

El estatus de Dominio fue oficialmente definido en la Declaración Balfour (1926) y en el Estatuto de Westminster (1931), que reconocían a estos territorios como "Comunidades autónomas dentro del Imperio británico", estableciendo a estos Estados como iguales al Reino Unido, haciéndolos en esencia miembros independientes de la Mancomunidad de Naciones. Después de la Segunda Guerra Mundial, el declive del colonialismo británico llevó a que los Dominios fueran llamados reinos de la Mancomunidad, y el uso de este término disminuyó gradualmente dentro de estos países desde entonces. Sin embargo, aunque fuera de uso, permanece como el título legal de Canadá;[9]