Corteza cerebral

Corteza del cerebro teñida en azul oscuro (cortex).

La corteza o córtex cerebral es la sustancia gris que cubre la superficie de los hemisferios cerebrales. A la corteza se le reconocen tres componentes principales: el Arquicórtex, el Paleocórtex y el Neocórtex. La corteza cerebral se presenta como una delgada lámina de materia gris de pocos milímetros de espesor, que cubre ambos hemisferios cerebrales. Es en la corteza cerebral donde ocurren la percepción, la imaginación, el pensamiento, el juicio y la decisión.

Anatomía

La corteza alcanza su máximo desarrollo en los primates y cetáceos. En los seres humanos la corteza cerebral está muy evolucionada; representa casi el 80% del peso de su encéfalo y contiene el 20% de todas las neuronas de su encéfalo.[1]
El espesor cortical es variable entre 1,5-4 mm dependiendo del lóbulo cerebral y de la circunvolución cortical) y se le describen entre 2 y 6 capas horizontales superpuestas.[2]​ Esta delgada lámina está fuertemente plegada y empaquetada en el humano, si se extendiese aplanándola, ocuparía una superficie calculada de 1900-2300 cm² (0.23m²).[3]
La corteza cerebral humana incluye un número de neuronas estimado en 14-18 mil millones (1,8 × 1010) y además 60 mil millones de células que no son neuronas.[1]
Se ha calculado que la corteza cerebral humana alberga 1,4-2,4 billones (2,4 × 1014) de sinapsis.[4]

Tal acúmulo de somas neuronales y fibras amielínicas en la corteza, macroscópicamente (a simple vista) se observa como una sustancia gris, de ahí su nombre.

Filogenéticamente la corteza es de aparición reciente si se compara con las otras áreas del sistema nervioso central. Aún dentro de la corteza cerebral, se pueden distinguir áreas más modernas y con capacidad de procesar la información, son soporte principal del registro de lo simbólico pertenecen al neocórtex.

Desde el punto de vista de su estructura interna se distinguen tres tipos básicos de corteza: Neocorteza, Paleocorteza y Arquicorteza.

Neocorteza

El Neocórtex es el encargado de los procesos de raciocinio, la parte consciente del cerebro.
Pertenecen al Neocórtex:

Arquicortex formado por el Hipocampo (Lóbulo límbico en rosado abajo)

Paleocorteza

La Paleocorteza se origina en la corteza olfativa.

Arquicorteza

El Arquicórtex está constituido por la formación del Hipocampo, parte del sistema límbico; esta es la parte "animal" o instintiva.