Cordillera del Karakórum
English: Karakoram

Cordillera del Karakórum
Baltoro glacier from air.jpg
Vista aérea del glaciar Baltoro, en la parte central del Karakórum, con los ochomiles Gasherbrum I y Gasherbrum II
Ubicación geográfica
ContinenteAsia
Coordenadas35°52′59″N 76°30′32″E / 35°52′59″N 76°30′32″E / 76.508888888889
Ubicación administrativa
PaísIndiaFlag of India.svg India
PakistánBandera de Pakistán Pakistán
ChinaBandera de la República Popular China China
Características
CordilleraHimalaya
SubsistemasBatura Muztagh, Hispar Muztagh, Panmah Muztagh, montañas Masherbrum, Baltoro Muztagh, montañas Saltoro, Siachen Muztagh, Rimo Muztagh y Saser Muztagh
Máxima cotaK2 (8611 m s. n. m.)
Cumbres
K28611 m
Nanga Parbat8125 m
Gasherbrum I8068 m
Broad Peak8047 m
Gasherbrum II8035 m
Gasherbrum III7952 m
Gasherbrum IV7925 m
Distaghil Sar7885 m
Masherbrum7821 m
Rakaposhi7788 m
Kanjut Sar7761 m
Saser Kangri7672 m
Longitud500 km
Anchurakm
Mapa de localización
Cordillera del Karakórum ubicada en Asia
Cordillera del Karakórum
Cordillera del Karakórum
Geolocalización en Asia
El K-2 es el pico más alto del Karakórum, y el segundo del mundo.

La cordillera del Karakórum (del turco: "pedregal negro") es, con el Himalaya, una de las grandes cordilleras de Asia, situada en la frontera entre Pakistán (Gilgit-Baltistán), la India (Ladakh, en el estado Jammu y Cachemira) y China (región autónoma uigur de Sinkiang). Tiene una longitud de unos 500 km y es la región del mundo con más glaciares fuera de las regiones polares. Cinco de las catorce cumbres de más de ocho mil metros que existen en la Tierra, se encuentran en esta cordillera.

Está rodeada al este por la meseta Aksai Chin, al noreste por el límite de la meseta tibetana, y al norte por los valles de los ríos Yarkand y Karakash, más allá de los cuales se encuentran las montañas Kunlun. En la esquina noroeste están las montañas de la cordillera del Pamir. El límite meridional del Karakórum está formado, de oeste a este, por los ríos Gilgit, Indo y Shyok, que separan la cordillera del extremo noroeste de la cordillera del Himalaya. Estos ríos fluyen hacia el noroeste antes de dar un giro abrupto hacia al suroeste hacia las llanuras de Pakistán. Aproximadamente en el centro de la cordillera del Karakórum, está el puerto de Karakoram, que es parte de una histórica ruta de comercio entre Ladakh y Yarkand, ahora inactiva.

El Karakórum y los Himalayas son importantes para las investigaciones sobre la Tierra por diversas razones. Son una de las zonas del mundo de mayor actividad geológica, ya que están situadas en la zona en la que chocan dos continentes, Asia y el subcontinente indio. Además, son importantes para el estudio de las placas tectónicas debido al choque de las placas Euroasiática e Índica. Los glaciares de las montañas sirven como indicadores del cambio climático.

Nombre

"Karakórum" es una palabra turca que se refiere a la grava negra de las montañas, como se aprecia cerca del glaciar Biafo, en Pakistán

Karakórum es un término turco que significa "pedregal negro". Los comerciantes centroasiáticos aplicaron originalmente el nombre al puerto de Karakoram.[2]​ La terminología posterior fue influenciada por el Gran Proyecto de Topografía Trigonométrica, cuando en la década de 1850 el topógrafo Thomas George Montgomerie etiquetó de K1 a K6 (K de Karakórum) a seis grandes montañas visibles desde su estación en el monte Haramukh en Cachemira.

En textos sánscritos antiguos (Puranas), se usa el nombre Krishnagiri (Montañas negras) para describir la cordillera.[4]