Cipayo
English: Sipahi

Cipayos en un grabado de Frederic Shoberl del libro El mundo en miniatura: Indostán, Londres, R. Ackerman, década de 1820.
Sipahi, grabado de Melchior Lorch (1646), de un original de 1576. Bibliothèque Nationale, Paris
Representación de los uniformes de oficiales del cuerpo de espahíes argelinos y marroquíes del ejército expedicionario francés.

Un cipayo (en idioma persa: Sipahi; en turco: Spahi, deletreado, Sepahi, o Spakh; en inglés: Sepoy, en francés: Cipaye; en otros idiomas europeos Sepahi o Espahí, debido al turco)[1]​ era un miembro de una tropa de caballería de élite incluida dentro de las seis divisiones de la caballería del ejército del Imperio otomano y que normalmente procedía del Magreb. Posteriormente, en el Imperio británico, se conocía como cipayo a un nativo de la India reclutado (en general) al servicio del poder europeo, normalmente del Reino Unido, pero el uso también se extendía a los ejércitos coloniales de Francia y Portugal.[1]​De ahí se generalizó una segunda acepción como nativo de una colonia simpatizante con los intereses metropolitanos, o simplemente "secuaz a sueldo", como recoge la Real Academia Española.[2]

Origen del nombre

El nombre proviene del término en idioma persa «سپاهی» (Sepâhi) que significa "soldado", y posee la misma raíz que "sepoy".[3]​ El estatus de los Sipahi se asemejaba al de los caballeros europeos medievales. El sipahi era el titular de un feudo (timar) concedido directamente por el Sultán Otomano, y tenía derecho a todos los ingresos del mismo a cambio de sus servicios como militar. Los campesinos del timar eran posteriormente añadidos al mismo.