Canal del Norte (islas británicas)

Canal del Norte
(North Channel - Sruth na Maoile)
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 18)
Wfm rathlin.jpg
Vista de satélite del final norte del canal, con Fair Head y la isla de Rathlin (izqda) y el Mull of Kintyre e isla Sanda (dcha).
Ubicación geográfica
ContinenteEuropa
OcéanoMar de las Hébridas - Mar de Irlanda
ArchipiélagoIslas británicas
Islaisla de Irlanda e isla de Gran Bretaña
Coordenadas55°03′27″N 5°37′19″O / 55°03′27″N 5°37′19″O / -5.62194
Ubicación administrativa
PaísReino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
DivisiónIrlanda del NorteBandera de Irlanda del Norte Irlanda del Norte
EscociaBandera de Escocia Escocia
SubdivisiónCondados de Antrim y Londonderry (IRN)
Condados de Argyll and Bute y Dumfries and Galloway (ESC)
Cuerpo de agua
Islas interioresRathlin y Sanda
Ciudades costerasBallycastle y Larne (IRN)
Accidentes geográficos
Golfos y bahíasFirth of Clyde
CabosFair Head y punta Ballyquintin (IRN)
Mull of Kintyre y Mull of Galloway (ESC)
Otros accidentesPenínsulas de Kintyre y Rhins of Galloway
Mapa de localización
Localización del canal del Norte.
Mapa de la región del canal del Norte.

El canal del Norte (en irlandés: Sruth na Maoile), a veces también conocido como estrechos de Moyle o mar de Moyle (Straits of Moyle o Sea of Moyle), es el estrecho de mar que separa la parte oriental de Irlanda del Norte de la parte suroeste de Escocia y que conecta el mar de Irlanda con el océano Atlántico.

En su parte más angosta (estrechos de Moyle), el canal mide sólo 20 km de ancho, siendo la menor distancia entre las islas de Gran Bretaña e Irlanda.

La parte más profunda se llama el dique de Beaufort (Beaufort's Dyke). El canal es atravesado por un gran número de servicios de transbordadores (ferrys). En 1953, fue el escenario de un grave desastre marítimo, el hundimiento del transbordador Princess Victoria.

Los líderes políticos unionistas de Irlanda del Norte han presionado durante décadas al gobierno británico para que se construyera un túnel ferroviario bajo el canal del Norte, para integrar mejor Irlanda del Norte en el Reino Unido.

En agosto de 2007 el Centro de Estudios para cruzar las fronteras (Centre for Cross-Border Studies) propuso la construcción de un largo enlace ferroviario de 34 km, puente o túnel, estimando que puede costar aproximado 3.500 millones de libras.[1]

Historia

Vista de las aguas del canal desde el Mull of Kintrye (abajo el faro).

Las aguas del canal eran una de las zonas favoritas de caza de los corsarios que atormentaban a la marina mercante británica que debió de combatirlos hasta el siglo XIX. En 1778, durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos también fue el sitio de un duelo naval entre el capitán americano John Paul Jones (1747(1747-07-06)-92), al mando del USS Ranger, y la Royal Navy de Drake.