Canal de la Mancha

Canal de la Mancha
(English Channel - La Manche)
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 21)
English Channel from Pointe du Hoc.jpg
Ubicación geográfica
ContinenteEuropa occidental
OcéanoOcéano Atlántico
ArchipiélagoIslas británicas
IslaGran Bretaña
Coordenadas50°N 2°O / 50°N 2°O / -2
Ubicación administrativa
PaísReino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido Bandera de Francia Francia
DivisiónRegiones de Sureste de Inglaterra y Sudoeste de Inglaterra (UK)
Bandera de Alta Francia Alta Francia (FRA)
Bandera de Normandía (región administrativa) Normandía (FRA)
Bandera de Bretaña Bretaña (FRA)
SubdivisiónCondados de Cornualles, Devon, Dorset, Hampshire, West Sussex, East Sussex y Kent (UK)
Departamentos de Pas-de-Calais, Somme, Seine-Maritime, Calvados, Manche, Ille-et-Vilaine, Côtes-d'Armor y Finistère (FRA)
Cuerpo de agua
Mares próximosMar del Norte y Golfo de Vizcaya
Islas interioresIsla de Wight e Islas del Canal (UK)
Ciudades costerasBrighton, Worthing, Hove, Littlehampton, Portsmouth, Gosport, Bournemouth & Poole, Southampton, Plymouth, Torbay, HastingsBexhill, Eastbourne, Bognor Regis, Folkestone—Hythe, Weymouth, Dover, Exmouth, Falmouth—Penryn, Ryde, St Austell, Seaford, Falmouth y Penzance (UK)
Le Havre, Calais, Boulogne-sur-Mer, Cherbourg, Saint-Brieuc, Saint-Malo, LannionPerros-Guirec, Dieppe, Morlaix, Dinard, ÉtaplesLe Touquet-Paris-Plage, Fécamp, EuLe Tréport, Trouville-sur-MerDeauville, Berck (FRA)
Ríos drenadosSena (776 km) y Somme (263 km) (FRA)
Dimensiones
Longitud560 km
Anchura máxima34-250 km
Superficie75 000 km²
Separación mínimaPaso de Calais (34 km)
ProfundidadMedia: 54 m
Máxima: 172 m
Accidentes geográficos
Golfos y bahíasBahía Lyme (UK)
Bahía del Sena, golfo de Saint-Malo, bahía del Monte Saint-Michel (FRA)
CabosCabo Beachy, punta de St. Catherine, punta Start y punta Lizard (UK)
cabo Gris Nez, cabo de Antifer, punta de Barfleur, cabo de La Hague
EstrechosPaso de Calais (mar del Norte)
Otros accidentesPenínsula de Cotentin
Mapa de localización
Localización del canal
Vista satélite
Acantilados blancos de Dover (White cliffs of Dover).
Vista de satélite del paso de Calais.

El canal de la Mancha (en inglés, English Channel, literalmente «Canal Inglés»; en francés, La Manche, «La Manga») es el brazo de mar del océano Atlántico que lo comunica con el mar del Norte, al oeste de Europa, y separa el noroeste de Francia de la isla de Gran Bretaña. El nombre español (también utilizado en portugués) no es más que una mala traducción del francés, ya que La Manche significa realmente La Manga, puesto que el estrecho tiene una ligera semblanza con la forma de la parte de la camisa dentro de la cual se mete el brazo.[1]

El canal tiene una longitud de 560 km aproximadamente y su anchura varía entre 240 km y 33,3 km (en su parte más estrecha en el estrecho de Dover o paso de Calais entre Dover y el cabo Gris-Nez).[3]

En el estrecho, cerca de las costas francesas, existen unas islas llamadas Islas del Canal, pertenecientes a la Corona Británica. La isla de Ouessant marca el extremo occidental del canal. La península de Cotentin destaca dentro del canal.

Delimitación de la Organización Hidrográfica Internacional

La máxima autoridad internacional en materia de delimitación de mares a efectos marítimos, la Organización Hidrográfica Internacional («International Hydrographic Organization, IHO), considera el canal de la Mancha como un mar. En su publicación de referencia mundial Limits of oceans and seas (Límites de océanos y mares, 3.ª edición de 1953) le asigna el número de identificación 4 (English Channel) y define sus límites de la forma siguiente:

En el oeste. Una línea que une isla Vierge (48°38'23" N 4°34'13" O) con Land's End (50°04' N 5°43' W).
En el este. El límite suroeste del mar del Norte. [Una línea que une el faro de Walde (Francia, 1°55'E) y la punta Leathercoat (Inglaterra, 51°10'N).].
Limits of oceans and seas, pág. 10.[4]