Cabeza
English: Head

Los músculos de la cabeza de un caballo, de Traité d'anatomie comparée des animaux domestiques por Auguste Chauveau, 1890

La cabeza es la parte superior del cuerpo, y superior o anterior de muchos animales, donde se encuentran algunos órganos de los sentidos y el cerebro: el cuerpo humano está formado por cabeza, tronco y extremidades.La cabeza (o "testa", que puede ser o bien la cabeza en sí o la frente), de un animal, es la parte anterior del cuerpo que contiene la boca, el cerebro y varios órganos sensoriales (generalmente órganos de visión, audición, olfato y gusto). El máximo grado de cefalización se da en los artrópodos (sobre todo insectos) y en los vertebrados; en estos animales, la cabeza está netamente diferenciada del resto del cuerpo y provista de órganos sensoriales muy eficientes.

Los animales más sencillos, como las esponjas, y los que presentan simetría radial (cnidarios y ctenóforos) no poseen cabeza, pero sí la tienen la mayoría de las formas con simetría bilateral (Bilateria); estos animales poseen un eje antero-posterior de manera que en la parte anterior del cuerpo se concentran el cerebro y los órganos sensoriales; el grado de cefalización es variable en los distintos filos bilaterales; muchos poseen una cabeza incipiente (platelmintos, anélidos, nematodos, moluscos). Dentro de los bilaterales, hay también grupos sin cabeza como los bivalvos, briozoos, equinodermos, etc.

Cabeza de artrópodos

El cuerpo de los trilobites está dividido en tres secciones principales: Céfalon, tórax y pigidio.

Los artrópodos son los invertebrados con un grado mayor de cefalización, lo que se traduce en la posesión de un cerebro complejo. El cerebro está formado por la fusión de los tres pares de ganglios de los tres primeros segmentos del cuerpo, de modo que se puede distinguir tres regiones:

  • Protocerebro (primer par de ganglios). Inerva los órganos visuales.
  • Deutocerebro (segundo par de ganglios). Inerva las antena. Falta en los quelicerados.
  • Tritocerebro(tercer par de ganglios). Inerva los quelíceros (quelicerados) o el segundo par de antenas (crustáceos).

Los escleritos de la cabeza están también fusionados entre sí, formando una estructura compacta denominada cápsula cefálica.

Cabeza de los insectos

Cabeza de insecto (Odonata).

Una cabeza de insecto típico se compone de ojos compuestos, antenas, y piezas bucales. Estos componentes difieren sustancialmente de insecto a insecto, formando importantes enlaces de identificación. Los ojos en la cabeza se encuentra, en varios tipos de insectos, están en la forma de un par de ojos compuestos con múltiples omatidos. En algunos casos, hay dos o tres ocelos u ojos simples.

Las antenas en la cabeza del insecto se encuentra en forma de accesorios segmentados, de dos en dos, que por lo general se encuentran entre los ojos. Estos son en diferentes formas y tamaños, en forma de filamentos o en diferentes forma ampliada o Clubbed.

Los insectos tienen piezas bucales de diferentes formas dependiendo de sus hábitos de alimentación. El labrum es el "labio superior", que es en la zona frontal de la cabeza y es la parte más exterior. Un par de mandíbula se encuentra en la parte posterior del labrum que flanquea el lado de la boca, sucedido por un par maxilas que tienen palpos maxilares. En el lado posterior de la boca es el labio o el labio inferior. También hay una parte de la boca extra en algunos insectos que se denomina como hipofaringe que normalmente se encuentra entre las maxillas.[1]