Cólquida
English: Colchis

Cólquida
კოლხეთი - Κολχίς
siglo XVII a. C.-164 a. C.

Bandera

Ubicación de
Mapa de la Cólquida en el siglo VI a. C.
CapitalEa
Ildamusha
Poti, Phasis
Idioma principallengua kartveliana: el colco o colquiano
GobiernoMonarquía
Rey
 • siglo XVII a. C.Eetes
 • 302 a. C.-237 a. C.Kudji
 • siglo IV a. C.Akes
 • 65 a. C.-63 a. C.Eristarque
 • siglo II a. C.Saulacès
 • 83 a. C.Mitrídates VI
Período históricoEdad antigua
 • Establecidosiglo XVII a. C.
 • Disolución164 a. C.
MonedaTetri cólquida


En la antigua geografía, la Cólquida, Cólquide, Colca, Colquis o Kolquis (en laz y también en georgiano, კოლხეთი, k'olkhéti; en griego antiguo, Κολχίς, Kolchis, probablemente vinculado a khalkos, que designa el cobre) fue un antiguo Estado, reino y después región de la actual Georgia, que ha desempeñado un papel importante en la formación de la cultura étnica del pueblo georgiano y sus subgrupos. El reino de la Cólquida contribuyó al desarrollo del Estado georgiano medieval después de haberse unificado con el reino de Iberia o Kartli. El término «Cólquida» se utiliza para referirse al conjunto de antiguas tribus que vivieron en la costa oriental del mar Negro. Su pujanza y sus estructuras estatales, ya hacia el II milenio a. C., jugaron un papel activo en Asia Menor.

Probablemente una de las tribus más antiguas de Georgia, los colquianos se establecieron en la región desde la Edad del Bronce, una región que se corresponde actualmente con varias provincias georgianas —Svaneti, Racha (en:Racha) y Abjasia, Imericia, Guria y Adjaria— y con el noreste de la actual Turquía —provincias de Trabzon y Artvin—.

Por las descripciones de los autores clásicos, la Cólquida sería una ciudad-estado colonizada por los griegos a orillas del mar Negro, en lo que hoy sería Abjasia y Mingrelia, las regiones más occidentales de Georgia. El primer reino de Cólquida parece haber sido destruido por los cimerios y los escitas hacia 720 a. C., y luego integrado en el Imperio persa aqueménida a mediados del siglo VI a. C.

Según la mitología griega, la Cólquida era el reino de Eetes y su hija Medea y el destino de los argonautas de Jasón, o incluso la tierra de las amazonas. Jasón, a bordo de su nave Argo, viajó hasta allí para robar el vellocino de oro, un regalo de los dioses que aportaba prosperidad a quien lo poseyera, una preciada posesión de Eetes, que había recibido cuando Frixo llegó montado en el lomo del animal. Medo conquistó el país cuando acudió desde Asia para socorrer a su abuelo Eetes, que había perdido el reino a manos de su propio hermano y, una vez muerto Eetes, anexionó la Cólquida al imperio que por él se llamó Media.

Geografía antigua

Según varios autores clásicos, la Cólquida era una región que estaba limitada por el Ponto, el mar Negro, el río Corax (probablemente el actual río Bzybi, en Abjasia, Georgia), la cadena montañosa del Gran Cáucaso (entre la Cólquida y el reino Sarmacia), Iberia, los montes Moschici (ahora las montañas del Cáucaso Menor) y Armenia. Sin embargo, la frontera sur de la Cólquida varía según sea el autor: así Estrabón hace comenzar la región en Trebisonda, mientras que Ptolomeo, por otro lado, hace extender el Ponto hasta el río Phase (actual Rioni). Ahora se sabe que Pitsunda fue la última ciudad cólquida situada en el norte del país.

Es en esta región donde nacen las leyendas de Jasón y los argonautas, que se fueron allí en busca del vellocino de oro de la hechicera Medea. El nombre «Cólquida» aparece por vez primera en las obras de Esquilo y Píndaro. La escritores más antiguos hablaron de la región con el nombre de Eea (la residencia del rey mítico Eetes y de su hermana Circe). Flavio Arriano esboza, por su parte, una lista de los ríos colquianos que no eran según el más que torrentes de montaña: el Chariéis, el Chobus (o Cobus), el Singame, el Tarsarouras, el Hippus, el Astelephus y Chrysorrhoas. Las principales ciudades de la Cólquida eran Dioscuríade (llamada Sebastopolis por los romanos, hoy Sujumi), en las orillas del Ponto Euxino, Sarapana (ahora Chorapan), Fasis (ahora Poti), Pityus (la actual Pitsunda), Apsaros (hoy Gonio), Surium (ahora Vani), Archéopolis (hoy Nokalakevi), Macheiresis y Cyta, también conocida como Cutatisium (ahora Kutaisi), cuna tradicional de Medea.