Célula madre
English: Stem cell

Célula madre
Mouse embryonic stem cells.jpg
Micrografía de células madre embrionarias de ratón teñidas con un marcador fluorescente verde.[1]
MSC high magnification.jpg
Micrografía de una célula madre de adulto que muestra características ultraestructurales típicas.
LatínCellula precursoria
THH1.00.01.0.00028
Enlaces externos
MeSHStem+cell
FMA63368
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Las células madre son células que se encuentran en todos los organismos pluricelulares[6]

Generalidades

Las células madre —en inglés stem cells (donde stem significa tronco, traduciéndose a menudo como «células troncales»)— tienen la capacidad de dividirse asimétricamente dando lugar a dos células hijas, una de las cuales tiene las mismas propiedades que la célula madre original ( autorrenovación) y la otra adquiere la capacidad de poder diferenciarse si las condiciones ambientales son adecuadas.[7]

La mayoría de los tejidos de un organismo adulto, poseen una población residente de células madre adultas que permiten su renovación periódica o su regeneración cuando se produce algún daño tisular.[9]

Las células madre embrionarias son aquellas que forman parte de la masa celular interna de un embrión de 4-5 días de edad. Estas son pluripotentes lo cual significa que pueden dar origen a las tres capas germinales: ectodermo, mesodermo y endodermo. Una característica fundamental de las células madre embrionarias es que pueden mantenerse (en el embrión o en determinadas condiciones de cultivo) de forma indefinida, formando al dividirse una célula idéntica a ellas mismas, y manteniendo una población estable de células madre. Existen técnicas experimentales donde se pueden obtener células madre embrionarias sin que esto implique la destrucción del embrión.[4]