Célula madre
English: Stem cell

Célula madre
Mouse embryonic stem cells.jpg
Micrografía de células madre embrionarias de ratón teñidas con un marcador fluorescente verde.[1]
MSC high magnification.jpg
Micrografía de una célula madre de adulto que muestra características ultraestructurales típicas.
LatínCellula precursoria
THH1.00.01.0.00028
Wikipedia no es un consultorio médico Aviso médico 

Las células madre son células que se encuentran en todos los organismos pluricelulares[6]

Generalidades

Las células madre —en inglés stem cells (donde stem significa tronco, traduciéndose a menudo como «células troncales»)— tienen la capacidad de dividirse asimétricamente dando lugar a dos células hijas, una de las cuales tiene las mismas propiedades que la célula madre original ( autorrenovación) y la otra adquiere la capacidad de poder diferenciarse si las condiciones ambientales son adecuadas.[7]

La mayoría de los tejidos de un organismo adulto, poseen una población residente de células madre adultas que permiten su renovación periódica o su regeneración cuando se produce algún daño tisular.[9]

Las células madre embrionarias son aquellas que forman parte de la masa celular interna de un embrión de 4-5 días de edad. Estas son pluripotentes lo cual significa que pueden dar origen a las tres capas germinales: ectodermo, mesodermo y endodermo. Una característica fundamental de las células madre embrionarias es que pueden mantenerse (en el embrión o en determinadas condiciones de cultivo) de forma indefinida, formando al dividirse una célula idéntica a ellas mismas, y manteniendo una población estable de células madre. Existen técnicas experimentales donde se pueden obtener células madre embrionarias sin que esto implique la destrucción del embrión.[4]