Batalla del cabo Machichaco

Batalla del cabo Machichaco
Campaña del Cantábrico - Guerra Civil Española
Matxitxako cape.JPG
El cabo Machichaco en 2007.
Fecha5 de marzo de 1937
LugarCabo Machichaco (Vizcaya), España
Coordenadas43°52′26″N 2°44′18″O / 43°52′26″N 2°44′18″O / -2.73822222
ResultadoDerrota republicana.
Beligerantes
Bandera del bando nacional 1936-1938.svg Fuerzas sublevadasFlag of Spain (1931–1939).svg República Española
Flag of the Basque Country by Sabino Arana.svg Gobierno provisional del País Vasco
Comandantes
Bandera del bando nacional 1936-1938.svg Salvador Moreno FernándezFlag of the Basque Country by Sabino Arana.svg Alejo Bilbao
Flag of the Basque Country by Sabino Arana.svg Manuel Galdós
Flag of the Basque Country by Sabino Arana.svg Francisco Elortegi
Flag of the Basque Country by Sabino Arana.svg Enrique Moreno
Fuerzas en combate
Bando sublevado:
• 1 crucero pesado
Marina de Guerra Auxiliar de Euzkadi:
• 3 bous
Bajas
• 1 muerto
• 1 herido
• 1 buque
• 35 muertos
• 12 heridos

La batalla del cabo Machichaco fue un enfrentamiento naval que tuvo lugar el 5 de marzo de 1937, durante la Guerra Civil Española, entre la Marina de Guerra Auxiliar de Euzkadi (Euzko itsas Gudarostea), la marina del gobierno autónomo vasco, fiel a la República, y el crucero Canarias, perteneciente a la marina franquista, en aguas del cabo Machichaco, frente a las costas de Vizcaya.

El 5 de marzo de 1937, el Canarias llegó al Cantábrico y apresó al mercante Galdames, que se dirigía a Bilbao con 173 pasajeros (entre refugiados y políticos republicanos, como Manuel Carrasco Formiguera), a la altura del cabo Machichaco. Para ello tuvo que enfrentarse a los bous vascos (barcos bacaladeros armados con cañones), resultando hundido uno de ellos (el Nabarra) y averiados los otros dos.

Antecedentes

El Gobierno vasco formado tras la aprobación el 1 de octubre de 1936 por las Cortes Republicanas del Estatuto de autonomía del País Vasco creó la Marina de Guerra Auxiliar de Euzkadi,[3]

El 3 de diciembre de 1936 llegó al puerto de Bilbao el buque Virgen del Carmen cuya dotación se había sublevado contra su comandante, el teniente de navío Quiroga. Este y el teniente maquinista Pérez fueron fusilados y el buque fue incorporado a la Marina vasca, cambiando su nombre por el de Donostia.[4]

Prolegómenos

A principios de marzo de 1937 la flota del bando sublevado del Cantábrico, reforzada por el crucero Canarias al mando del capitán de navío Salvador Moreno Fernández, estaba desplegada en ese mar acechando la llegada del mercante Mar Cantábrico que había zarpado del puerto de Nueva York el 6 de enero con una carga de material de guerra para la República y que después había hecho una escala en el puerto mexicano de Veracruz para completar la carga y desde donde había salido el 19 de febrero.[5]

Mientras esperaba a la altura de Bilbao, el Canarias recibió el 4 de marzo la orden de capturar al mercante Galdames, que se dirigía a Bilbao desde Bayona con un cargamento de moneda recién acuñada, y que iba escoltado por el José Luis Díez y por los bous de la Marina de Guerra Auxiliar de Euzkadi Gipuzkoa, Nabarra, Bizkaia y Donostia.[6]