Barry White
English: Barry White

Barry White
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Barry White en 1974.
Datos generales
Nombre realBarry Eugene Carter
Nacimiento12 de septiembre de 1944
Bandera de Estados Unidos
Galveston, Texas, Estados Unidos
NacionalidadEstadounidense
Muerte4 de julio de 2003
(58 años)
Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
CónyugeBetty Smith (19621965), Glodean James (1974-2003)
OcupaciónCantautor, productor discográfico
Información artística
Otros nombresLee Barry, Gene West
Género(s)R&B, Soul, Funk, Disco
Instrumento(s)Voz, Piano, Teclado, Batería
Tipo de vozBajo-barítono
Período de actividad19642003
Discográfica(s)
Artistas relacionadosLove Unlimited, The Love Unlimited Orchestra, Isaac Hayes, Gerald LeVert, Marvin Gaye, Michael Jackson
Web
Sitio webhttp://www.barrywhite.us/

Barry Eugene Carter, conocido artísticamente como Barry White (Galveston, Texas, 12 de septiembre de 1944-Los Ángeles, California, 4 de julio de 2003), fue un compositor, cantante, arreglista y productor musical estadounidense del género R&B y soul. Caracterizado por un timbre bajo-barítono, grave y ronco, ganó dos premios Grammy en 2000 y otros reconocimientos como los premios Soul Train o los American Music.

El mayor éxito de White se produjo en 1973 al aparecer repentinamente como artista solista, construyendo así un legado que se mantuvo durante la década de 1970, pero su carrera continuó hasta 1999 con la producción de un total de 20 álbumes de estudio bajo su nombre. Llegó tres veces al número 1 de las listas Hot 100 en su país, con las canciones que lo hicieron mundialmente famoso: Love's Theme (interpretado por su orquesta The Love Unlimited Orchestra), Can't Get Enough of Your Love, Babe y You're the First, the Last, My Everything, las dos últimas procedentes del álbum Can't Get Enough de 1974. Debido a una insuficiencia renal crónica, falleció a la edad de 58 años.

Biografía

Barry White nació en Galveston, Texas, el 12 de septiembre de 1944 bajo el nombre de Barrence Eugene Carter, hijo concebido en una relación libre -al igual que su hermano- de Sadie M. Carter y Melvin A. White. Al ver el certificado de nacimiento, Melvin vio que su hijo tenía el apellido Carter y lo tachó, sustituyéndolo por White. Se crió en el gueto negro de la ciudad de Los Ángeles, en el seno de una familia pobre. Esto se vio reflejado en su adolescencia, pues formó parte de una pandilla juvenil desde los 10 años de edad. A los 15 años fue encarcelado junto con su hermano Darryl Lionel White durante dos meses por el robo de unos neumáticos. Inspirado por la canción It's Now or Never de Elvis Presley, la cual escuchó mientras estaba en prisión, decidió cambiar de vida y de amigos. Desde muy niño entró en el mundo de la música ya que su madre era pianista formada en un conservatorio y en casa escuchaban a músicos como Mozart, Bach y Beethoven, además de que le enseñó algunos ejercicios de escalas, pero White se cansó de las lecciones y dos semanas después, para su alegría, su madre le dijo que hiciera lo que quisiera. Más tarde entró a una fraternidad en la que tocaba el piano y cantaba en el coro de la iglesia. Rápidamente fue promovido a director del coro.

En su autobiografía, White dijo que su voz profunda de bajo-barítono por la que después sería conocido apareció repentinamente cuando tenía catorce años: "Nos asustó a mí y a mi madre cuando hablé esa mañana; fue completamente inesperado; mi pecho tembló, quiero decir vibró; mi madre sólo me miraba, estaba asombrada. Lo próximo que supe fue cuando su cara de asombro se transformó en una gran sonrisa; las lágrimas le corrían por la cara y me dijo: ‘Mi hijo es un hombre’". Ya convertido en cantante, durante la década de 1960 grabó varios discos con su nombre real y como integrante de grupos como 'The Upfronts', 'The Atlantics' y 'The Majestics'. Sin embargo, su mayor éxito en la década vino como productor de artistas como Felice Taylor, Viola Wills y Johnny Wyatt.

En 1969, White conoció a las cantantes Diane Taylor, Glodean James (su futura segunda esposa en 1974) y su hermana menor Linda James, con las cuales creó el grupo Love Unlimited, y cuyo primer éxito llegó de la mano del mismo en 1972 tras componer el primer sencillo de ellas Walkin' in the rain with the one I love (#14 Billboard Hot 100, #6 R&B). Dicha canción aparece en el primer álbum producido por White: From A Girl's Point Of View We Give To You.... Para este grupo femenino creó la orquesta de 40 músicos Love Unlimited Orchestra. Aunque Barry White dirigía y creaba las melodías de la orquesta, fue su amigo y mano derecha, el arreglista y director de orquesta Gene Page, quien gracias a su formación en un conservatorio, se encargó principalmente desde 1972 hasta 1976 de dotar a Love Unlimited Orchestra de un sonido clásico combinado con los arreglos rítmicos modernos de White.

En 1973 y tras su éxito con su primer álbum I've Got So Much To Give (del que se extrae su éxito I'm Gonna Love You Just a Little More Baby, #1 R&B, #3 Pop), White había abierto un nuevo camino para su música, así que reunió nuevamente a su orquesta en el estudio para grabar Rhapsody in White, el álbum que contenía el clásico Love's theme (#1 Pop en 1974).

A finales de 1973 editó su segundo álbum Stone Gon', en el cual se destaca el tema Never, never gonna give you up (#2 R&B y #7 Pop en 1973),[1]​ el cual no era más que el aperitivo de su año triunfal, 1974, con su álbum #1 Can't Get Enough, el cual contiene los clásicos Can't get enough of your love, babe (#1 Pop y #1 R&B) y You're the first, the last, my everything (#1 R&B, #2 Pop).

Más tarde llegaron otros éxitos como What am I gonna do with you (#1 R&B, #8 Pop en 1975), y Let the music play (#4 R&B en 1976). Su último gran éxito tuvo lugar en 1977 cuando el primer sencillo de Barry White Sings For Someone You Love, It's ecstasy when you lay down next to me, llegó a lo más alto de las listas de Estados Unidos (#1 R&B). Durante esta época dorada, White apadrinó y produjo a otros artistas y grupos musicales como Tom Brock, Evan Pace, Jay Dee, Gloria Scott y White Heat entre otros, pero sus éxitos fueron menores. Mientras editaba y producía álbumes bajo la discográfica 20th Century Records, se produjo un gran cambio en la vida profesional de White al crear su propia compañía discográfica llamada Unlimited Gold Records en 1976[2]​.

En plena fiebre de la música disco, cuando diversos artistas del mundo empezaron a poner el acento en el ritmo de sus discos, Barry White se convirtió en uno de los triunfadores de los últimos años de la década con canciones como la perteneciente a su álbum The Man Your sweetness is my weakness (#2 R&B en 1978). Culminó su época dorada con su versión del clásico de Billy Joel Just the way you are (#12 en el Reino Unido).

Durante la década de 1980, tras haber firmado un nuevo contrato discográfico con Columbia Records, se dedicó a grabar una serie de álbumes que casi no tuvieron repercusión (con excepción de The Message Is Love), entre ellos uno realizado con su esposa Glodean White bajo el título Barry & Glodean. No obstante, los éxitos apenas llegaban al Top 50. En 1985, tras la muerte de su madre y el asesinato de su hermano Darryl Lionel a manos de una banda criminal,[5]

Junto a la cantante británica Lisa Stansfield grabó una nueva versión del éxito de Stansfield All Around The World en 1992, pero no fue tan exitosa como la original. Durante la década de 1990, los comercialmente éxitosos Put Me In Your Mix y The Icon Is Love le dieron a White la reputación de ser más que una figura de culto. También emergió como una celebridad menor de la televisión, realizando algunas apariciones en programas muy populares como The Simpsons y Ally McBeal.

En 1999, la compañía Private Music dio a conocer su medianamente recibido Staying Power a través del sencillo que lleva el título del álbum, el cual, pese a no haber sido un éxito significativo, le llevó a White a ganar dos premios Grammy. También en este año presentó una retrospectiva de lo que había sido su carrera artística al escribir, junto con Marc Eliot, su autobiografía "Love Unlimited: Insights of Life & Love".