Asunción
English: Asunción

Asunción
La Muy Noble y Leal Ciudad de Nuestra Señora Santa María de la Asunción
Distrito capital
Asuncion Montage.jpg
De arriba a abajo y de izquierda a derecha:
Skyline del centro de Asunción • Edificio del CitibankCentro Cultural de la RepúblicaPanteón Nacional de los HéroesPalacio de los LópezHotel Guaraní.

Flag of Asunción.svg
Bandera
Escudo de Asunción (Paraguay).svg
Escudo

Otros nombres: Madre de Ciudades
Capital Verde
Capital Mundial de la Amistad[4]

Cuna de la libertad de América
Asunción ubicada en Paraguay
Asunción
Asunción
Localización de Asunción en Paraguay
Coordenadas25°18′00″S 57°38′00″O / 25°18′00″S 57°38′00″O / -57.633333333333
Idioma oficialCastellano y guaraní
EntidadDistrito capital
 • PaísBandera de Paraguay Paraguay
Intendente MunicipalMario Ferreiro (PRF)
Subdivisiones6 distritos
70 barrios
Fundación15 de agosto de 1537, por Juan de Salazar y Espinosa
SuperficiePuesto 18.º
 • Total117 km²
Altitud 
 • Media89 m s. n. m.
ClimaSubtropical húmedo Cfa
Curso de aguaRío Paraguay
Población (2019)Puesto 1.º
 • Total522 287 hab.[1]
 • Densidad4480 hab/km²
 • Urbana2 207 088 hab.
 • Metropolitana2 924 858 hab.
GentilicioAsunceno/a
IDH (2018)0,837[2]​ (1.º) – Muy Alto
Huso horarioUTC-4
 • en veranoUTC-3
Código postal1001–1925
Prefijo telefónico+ (595) (21)
Patrono(a)Virgen de la Asunción, Virgen de Caacupé
PresupuestoPYG 92 145 000 000[3]
Aglomerado urbanoGran Asunción
Sitio web oficial

Asunción (en guaraní, Paraguay, fonéticamente /paɾaɡuaˈɨ/)[5]​ es la capital y la ciudad más poblada de la República del Paraguay. Desde el año 1993, es un municipio autónomo administrado como distrito capital y no está integrado formalmente a ningún departamento, pero para censos y estadísticas, así se lo considera. Está ubicada en el centro-oeste de la Región Oriental del país, limitando al norte con el río Paraguay que lo separa del departamento de Presidente Hayes, y a su vez de la Región Occidental; al este y sur con el departamento Central, y al oeste también con el río Paraguay, en cercanías al río Pilcomayo, que lo separa de la República Argentina. Fundada el 15 de agosto de 1537 -primeramente como un fuerte militar, y cuatro años después con el estatus de 'ciudad'-, es una de las ciudades más antiguas de Sudamérica.

Según estimaciones de la Dirección General de Estadística, Encuestas y Censos (DGEEC) de Paraguay, en el año 2019, la capital paraguaya contó con 522 287 habitantes, siendo así la ciudad más poblada del país, y la única ciudad paraguaya en contar con más de 500 000 habitantes en ese año. Mientras que su Región Metropolitana, denominada "Gran Asunción", incrementa su población a alrededor de 3 000 000 de habitantes, convirtiéndola así en una de las aglomeraciones urbanas más grandes de Sudamérica. La superficie del distrito en sí es de 117 km², y 807  km² en el Área Metropolitana -Conurbano Asunceno-; mientras que la Región Metropolitana se expande hasta 3 146 km², que abarca ya la totalidad de los distritos del departamento Central, y algunos distritos conlindantes parte del departamento de Cordillera, de Paraguarí y de Presidente Hayes. Asunción sería la quinta "jurisdicción" o "división política" más poblada del país, detrás de los departamentos de Central, Alto Paraná, Itapúa y Caaguazú.

Asunción es sede de los tres poderes de la nación (Ejecutivo, Legislativo y Judicial), y del principal puerto fluvial (Dirección General de Aduanas), además constituye el centro cultural del país. A pesar de algunas variantes en el transcurso del tiempo, desde su fundación y hasta la actualidad, Asunción sigue siendo el centro de la actividad nacional. Desde la capital se imparten las principales resoluciones y proyectos de los poderes del Estado, y se centralizan la banca, las entidades económicas, culturales, diplomáticas, sociales, gremiales e industriales del país, teniendo en cuenta que la República del Paraguay es un estado unitario, según consta en la Constitución Nacional de 1992.[6]​ Desde Asunción imparten la mayoría de las principales rutas del país, hacia las principales ciudades del país. Es sede del Tribunal Permanente de Revisión del Mercosur. También a cercanías de la capital paraguaya, precisamente en la ciudad de Luque, se encuentra la sede de la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL).

Asunción está ubicada en una zona estratégica para el Mercosur (Mercado Común del Sur), debido a su ubicación en el "centro/medio" del Cono Sur, y a su relativa proximidad con respecto a Buenos Aires, Montevideo, Córdoba, Curitiba, São Paulo, Porto Alegre, Santa Cruz de la Sierra, y demás ciudades importantes de la región. Se encuentra a unos 1 300 km del oceano Pacífico y a unos 1 000 km del oceano Atlántico, distancias entre los océanos relativamente equisdistantes. Lo que, sumando al crecimiento económico de la ciudad, hace que Asunción se encamine a convertirse en una especie de "Hub" para la región.[7]

Asunción es considerada una ciudad global de categoría "gamma -" por el Estudio GaWC del año 2012[12]

Historia

Inicios: época colonial

Cabildo de Asunción en 1854.
Centro de Asunción en 1892.
Monumento a Juan de Salazar y Espinosa de los Monteros, fundador de la ciudad de Asunción.
Puerto de Asunción 1940

El nombre oficial de la ciudad ―La Muy Noble y Leal Ciudad de Nuestra Señora Santa María de la Asunción ― es el que recibió en su acta de fundación, fechada el 16 de septiembre de 1541, momento en que su cabildo fue instituido por el teniente gobernador Domingo Martínez de Irala, acto que elevó a la categoría de ciudad lo que era un fuerte militar, erigido con el mismo nombre el 15 de agosto de 1537 por Juan de Salazar de Espinosa (natural de Medina de Pomar, España). La fundación del fuerte que daría vida a la ciudad de Asunción se llevó a cabo en el territorio de los guaraníes-cario, pueblo con el que los conquistadores hispanos hicieron alianza. Asunción tuvo su auge en la segunda mitad del siglo XVI, para luego decaer a causa de su aislamiento geográfico y el olvido en que cayó la provincia paraguaya para la metrópoli.

El sitio donde hoy se ubica la ciudad, habitado en un principio por indios carios, fue probablemente visitado por Juan de Ayolas en la expedición que ordenó Pedro de Mendoza desde la primera Buenos Aires, y es por esta razón que a Ayolas se le atribuía antes su fundación; pero luego se comprobó que el fuerte llamado Nuestra Señora de la Asunción fue fundado el 15 de agosto de 1537 por Juan de Salazar de Espinosa, quien justamente había ido en búsqueda de Ayolas. Dicho fuerte se convirtió en ciudad con la creación del Cabildo el 16 de septiembre de 1541, puesto que hasta ese entonces sólo existía un gobierno de carácter militar.

Durante la época colonial, en 1731, hubo en Asunción el foco principal de una rebelión al mando de José de Antequera y Castro, una de las primeras reacciones contra el dominio colonial español. Este alzamiento fallido se conoce como la Revuelta de los Comuneros.

Época post-independencia

En Asunción, los próceres de la independencia, en la noche del 14 de mayo de 1811 y en la madrugada del día siguiente, lanzaron el movimiento revolucionario paraguayo que fue dirigido militarmente por el capitán Pedro Juan Caballero. Vicente Ignacio Iturbe, quien fue uno de los próceres, se llegó hasta la residencia de Bernardo de Velasco. Este no aceptó la propuesta de entregar la plaza, todo el armamento y las llaves del cabildo; entonces, los próceres emplazaron ocho cañones frente a la casa del gobernador, e Iturbe llevó una nueva intimación, imponiendo un plazo breve a la respuesta. Velasco comprendió que era inútil resistirse y se rindió. Al conocerse la rendición de Velasco se dispararon 21 cañonazos y se creó una bandera, la cual representaría a la nueva nación. El pueblo, al darse cuenta de lo ocurrido, exteriorizó su alegría en la plaza. Esta fue la única declaración de independencia pacífica en la América del siglo XIX; lo cierto es que los españoles se vieron imposibilitados de atacar ya que las Provincias Unidas del Río de la Plata, que enfrentaban a los españoles, impedían todo avance de estos hacia el Paraguay.[13]

Vista de una parte de la ciudad de Asunción llevado al tiempo de la Guerra de la Triple Alianza.

Ya en la época independiente, durante el gobierno de José Gaspar Rodríguez de Francia, la mayor parte del centro fue demolida para rehacer la planta urbana en forma de cuadrícula. Luego de la Guerra de la Triple Alianza (1865-1870), Asunción fue ocupada por tropas brasileñas y aliadas desde enero de 1869 (hecho conocido como Saqueo de Asunción) hasta 1876. Al terminar la Guerra de la Triple Alianza, Asunción inició su penosa reconstrucción. A finales del siglo XIX, así como a comienzos del siglo XX, comenzó a llegar un flujo considerable de inmigrantes procedentes de Europa y del Imperio otomano, lo cual imprimió a la ciudad un importante cambio en su panorama urbano; se construyeron numerosas edificaciones y Asunción volvió a vivir una época de prosperidad que no conocía desde antes de la guerra.

A finales de la Guerra de la Triple Alianza, Asunción ya contaba con el servicio de tranvías, uno de los transportes más modernos de la época, hasta finales del siglo pasado.

Siglo XX hasta la actualidad

Entre los años 1932 y 1935 el Paraguay se enfrentó en un conflicto bélico con Bolivia en la Guerra del Chaco y en ese entonces Asunción se convirtió en un lugar de socorro y ayuda para los heridos de la contienda. El estadio "Defensores del Chaco" ubicado en el barrio Sajonia, debe su nombre justamente a que en este lugar se reclutaba al ejército que iría a combatir ante los bolivianos en defensa del Chaco.

El Tratado de Asunción, firmado en esta ciudad en 1991 y que dio origen al MERCOSUR.

Asunción ha sido la primera ciudad totalmente urbana del Paraguay desde la década de 1960 aproximadamente.[14]​ Por otra parte, hasta principios de la década de 1980, Asunción era la única ciudad del Paraguay con más de 100.000 habitantes, teniendo en cuenta que la población rural predominaba en Paraguay. Pero a finales de esta década, inició la gran migración rural hacia las zonas urbanas, contribuyendo con el aumento demográfico -especialmente urbano- de Central (actual Gran Asunción), y en otras zonas del país. En consecuencia, la población de Asunción permaneció prácticamente estancada desde entonces.

En marzo de 1991 en la ciudad de Asunción, apenas a dos años del golpe de Estado al gobierno de Alfredo Stroessner -que duró casi 35 años-, se firma el Tratado de Asunción estando presentes y firmando los presidentes de Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay, tratado que da origen al Mercado Común del Sur (MERCOSUR) -organización de integración regional-.

En agosto de 2004, la ciudad sufre la tragedia más grande de la historia del país, después de la Guerra del Chaco, con la Tragedia de Ycua Bolaños -incendio ocurrido en un supermercado de la cadena Ycua Bolaños-, incendio que se cobró más de 300 vidas y centenares de heridos.[15]​.

Debido al crecimiento desenfrenado y la falta de planificación urbana e infraestructura de la capital y de sus zonas aledañas -de los últimos años-, hacen de Asunción una ciudad con problemas parecidos a las grandes metrópolis del mundo (ej.: tráfico intenso en horas pico, insuficiencia de servicios, entre otros). Sin embargo, a su vez se registran decenas de inversiones en la ciudad, siendo una de las ciudades con más crecimiento económico en la región.[16]​ Para mejorar la situación del transporte, se proyectan varias alternativas como el metrobús o el tren eléctrico, entre otros. También la construcción de más viaductos y túneles.

Así mismo Asunción ha sido el punto de encuentro de las mayores manifestaciones del Paraguay, siendo las más recientes: como el Marzo Paraguayo del 1999 (en el que asesinaron a tiros a 8 manifestantes) o del 2017 (incendio del edificio del Congreso), contra la destitución del presidente Lugo en 2012 (que provocó la suspensión del Mercosur), entre otros.