Asia del Sur
English: South Asia

Asia del Sur
Gentilicio: sudasiático/a
surasiático/a
South Asia UN (orthographic projection).svg
SubdivisionesMeseta iraní
Subcontinente indio
PaísesAfganistánBandera de Afganistán Afganistán (parcialmente)
BangladésBandera de Bangladés Bangladés
ButánBandera de Bután Bután
IndiaFlag of India.svg India
IránFlag of Iran.svg Irán (parcialmente)
MaldivasBandera de Maldivas Maldivas
NepalBandera de Nepal Nepal
PakistánBandera de Pakistán Pakistán
Sri LankaBandera de Sri Lanka Sri Lanka[9]
Idiomas regionalesIndoeuropeos: pastún, urdu/hindi, bengalí
Lenguas drávidas austroasiáticas y tibetano-birmanas.
Zona horariaUTC+3:30 - UTC+6:30
Organizaciones regionalesAsoc. Sudasiática para la Coop. Regional

Asia del Sur, Asia Meridional o Sur de Asia es una de las veintidós subregiones en que la ONU divide el mundo. Está compuesta por nueve paísesː Afganistán, Bangladés, Bután, India, Irán, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka. Sus mayores ciudades son: Delhi, Karachi, Bombay y Daca.

Limita al norte con Asia Central y Asia Oriental, al este con Sudeste Asiático y la bahía de Bengala, al sur y suroeste con el océano Índico, mar Arábigo, golfo de Omán y golfo Pérsico, y al oeste con Asia Occidental. Es la región más poblada de las seis, con 1 831 046 000 hab. en 2013, y también es la más densamente poblada con 271,3 hab/km².

Geográficamente abarca los países comprendidos entre la meseta iraní (al sur del Amu Darya y de Asia Central) y el subcontinente indio (al sur del Himalaya). Desde un punto de vista cultural Asia del Sur constituye el origen de los pueblos indoarios (también llamados arios) de lenguas indoiranias y se halla rodeado por el mundo árabe, los pueblos túrquicos y el lejano Oriente.

A pesar de las características comunes descritas, estos países están escasamente cohesionados. Aunque los idiomas nacionales de todos estos países son lenguas indoeuropeas (excepto en Bután) existen grandes grupos no indoeuropeos especialmente en India. Además la zona se halla dividida entre países musulmanes y países de religiones dhármicas. Los principales enfrentamientos que han desestabilizado la zona son las guerras de Afganistán, el conflicto de Cachemira y la Guerra Civil de Sri Lanka.

Geografía

Mapa del clima del sur de Asia según la clasificación de Köppen.[10]

Aunque la región de Asia del Sur o Asia Meridional, nunca ha sido una región geopolítica coherente, sí tiene una identidad geográfica con características propias.[11]​ Sus fronteras septentrional, occidental y oriental varían según cómo se defina la región, su frontera meridional es el océano Índico.

La mayor parte de esta región es un subcontinente situado sobre la placa Índica (la porción norte de la placa Indoaustraliana) separada del resto de Eurasia. La placa India fue una vez un pequeño continente antes de colisionar con la placa Euroasiática hace unos 50-55 millones de años lo que formó la cordillera del Himalaya y la meseta tibetana; desde este punto de vista es la región peninsular al sur de las cordilleras del Himalaya y Kunlun y al este del río Indo y de la meseta iraní, que se extiende hacia el sur hasta el océano Índico, entre el mar de Omán (al suroeste) y la bahía de Bengala (al sureste).

Mapa biogeográfico de Asia del Sur.

La región hospeda una asombrosa variedad de características geográficas, como glaciares, selvas, valles, desiertos y praderas, típicos de regiones continentales más extensas. Está rodeado por tres cuerpos de agua: la bahía de Bengala, el océano Índico y el mar Arábigo. El clima de esta región varía considerablemente de monzónico tropical en el sur a templado en el norte, influenciado no solo por la altitud sino también por otros factores como la proximidad a la costa y los efectos estacionales de los monzones. Las regiones meridionales sufren veranos calurosos y reciben gran cantidad de lluvia durante el/los periodo del monzón. El cinturón septentrional de la llanura indogangética también es caluroso en verano, pero más frío en invierno. Las montañas del norte son más frías y reciben las nevadas típicas de la sierra del Himalaya. Debido a que el Himalaya bloquea los vientos fríos del norte de Asia, las temperaturas son más moderadas en las llanuras laderas abajo. En su mayor parte, el clima de la región es clima monzónico, que mantiene la región húmeda durante el verano y seca durante el invierno y favorece el cultivo de yute, , arroz y diversas hortalizas en esta región.