Antonio Guzmán Blanco

Antonio Guzmán Blanco
Martin Tovar y Tovar 20.JPG
Óleo de Martín Tovar y Tovar, 1880

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18.º Presidente de los Estados Unidos de Venezuela

27 de abril de 1870-27 de febrero de 1877
PredecesorGuillermo Tell Villegas
SucesorFrancisco Linares Alcántara

25 de febrero de 1879-26 de abril de 1884
PredecesorJosé Gregorio Valera
SucesorJoaquín Crespo

8 de octubre de 1886-8 de agosto de 1888
PredecesorJoaquín Crespo
SucesorHermógenes López

Coat of arms of Venezuela (1871).svg
Comandante de Armas del Distrito Federal
1 de mayo de 1867-4 de diciembre de 1867

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Presidente del Senado de Venezuela
1 de enero de 1867-4 de diciembre de 1867

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Ministro de Hacienda
25 de julio de 1863-24 de noviembre de 1863

21 de enero de 1864-6 de febrero de 1865

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Vicepresidente de Venezuela
25 de julio de 1863-24 de noviembre de 1863
PredecesorAntonio Leocadio Guzmán
SucesorRamón Ayala

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Jefe de Sección de la Secretaría de Relaciones Exteriores
1855-1856
PresidenteJosé Tadeo Monagas
José Gregorio Monagas
VicepresidenteDiego Bautista Urbaneja
Antonio Leocadio Guzmán

Información personal
Nacimiento28 de febrero de 1829
Bandera de la Gran Colombia Caracas, Distrito de Venezuela, Gran Colombia
Fallecimiento28 de julio de 1899 (70 años)
Bandera de Francia París, Francia
Lugar de sepulturaCementerio de Passy (Francia) y Panteón Nacional de Venezuela (Venezuela) Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadVenezolanos Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido políticoFlag of Partido liberal de Venezuela.svg Partido Liberal
Familia
CónyugeAna Teresa Ibarra
Educación
Educado enUniversidad Central de Venezuela
Información profesional
OcupaciónMilitar
Político
Diplomático
Estadista
Caudillo
Años activodesde 1859
Rango
FirmaGuzmán Blanco signature.jpg

Antonio José Ramón de La Trinidad y María Guzmán Blanco (Caracas, 28 de febrero de 1829 - París, Francia, 28 de julio de 1899), conocido como El Ilustre Americano,[1]​ fue un militar, estadista, caudillo, diplomático, abogado y político venezolano, partícipe y general durante la Guerra Federal, Vicepresidente, Ministro de distintas carteras y enviado diplomático del gobierno de Juan Crisóstomo Falcón entre (1863-1868) y finalmente Presidente de Venezuela en tres ocasiones (1870-1877, 1879-1884, y 1886-1888).

Es tradicionalmente considerado, en la historiografía venezolana, como el más notorio ejemplo del autócrata Ilustrado en el país. [3]

Su período al frente del país se caracterizó por numerosos avances en la economía y por un marcado proceso de centralización política, con el gobierno central y el propio Guzmán Blanco adquiriendo más peso que los caudillos regionales que hasta el momento habían sido los principales factores de poder en el país. El punto culminante de esta política centralizadora ocurrió durante su segundo gobierno, cuando introdujo la Constitución de 1881. La misma reorganizaba territorialmente a Venezuela reduciendo la cantidad de estados, acortaba el período presidencial a 2 años y establecía a un Consejo Federal, que seleccionaba al presidente y agrupaba a las principales figuras del país en una misma entidad.

Bajo su férula la política exterior de Venezuela se tornó más asertiva y desafiante, con conflictos con Colombia y los Países Bajos por un lado, mientras que por otro se produjeron acercamientos a países como Francia, Alemania y Estados Unidos. Famosos fueron sus desencuentros con la jerarquía de la Iglesia Católica en Venezuela durante su primer gobierno, lo cual condujo a la confiscación de buena parte de sus propiedades y a la expulsión o disolución de varias órdenes religiosas. También fue bajo su mandato que se medidas como la introducción del bolívar como moneda única del país, la inauguración del ferrocarril Caracas-La Guaira (1883); la instalación de la Academia Venezolana de la Lengua (1883); y la introducción del servicio telefónico en la línea Caracas-La Guaira así como la extensión de las líneas telegráficas. Otras grandes obras de sus gobiernos fueron la construcción del Palacio Federal Legislativo en 1873 y el Teatro Municipal de Caracas en 1881.

Perteneció a la corriente denominada «Liberalismo Amarillo»,[5]​ Esta corriente política no se extinguiría sino hasta la caída de éste último en 1899, a causa de la Revolución Liberal Restauradora.

Familia e inicios

El joven Guzmán Blanco

Antonio Guzmán Blanco nace en el seno de una familia acomodada y con variedad de contactos políticos, hijo del cuatro veces Ministro de Interior y Justicia y Vicepresidente de Venezuela, Antonio Leocadio Guzmán, fundador del Partido Liberal y de Carlota Blanco Jerez de Aristeguieta, Pariente del libertador Simón Bolívar por parte de sus hermanas, además de miembro de la aristocracia. Sus padres eran de origen andaluz y vasco, además, ambos disponían de fortunas considerables, ella por herencia y Antonio Leocadio por su prestigiosa carrera política y periodística.

Si bien su familia gozaba de un alto estilo de vida, y era parte de la alta sociedad caraqueña, ésta aborrecía a todo aquel que portase el apellido Guzmán.

Las cuestionables acciones de su padre conocido por pasar de oposición al gobierno y viceversa, a pura conveniencia, eran motivo de un generalizado desprecio para su familia, desprecio que en toda ocasión era un atentado directo al bien consolidado orgullo del joven Antonio Guzmán Blanco, por lo cual, se convenció de la necesidad de apartarse de la imagen de su padre, lo cual en efecto, mantuvo durante el resto de su vida, y que sería la razón principal para, en el futuro, promulgar en su reforma constitucional, el precepto de «Ningún pariente o relativo del presidente podrá a aspirar a cargo alguno, que sea de alto orden administrativo».

Inicia sus estudios en Caracas, en el Colegio Independencia de Feliciano Montenegro y Colón, donde recibe la instrucción básica, demostraba gran habilidad para el debate, las leyes y el conocimiento humanístico en líneas generales. Esta excepcional capacidad, junto con dotes diplomáticos y un proceder social educado e impecable, darían inicio al perfil básico de Guzmán Blanco, y que en el futuro sería usado con tanta y hasta más efectividad en su ascenso al poder que las propias armas.