Amerindios de Canadá

Áreas culturales de Norteamérica, par el tiempo del contacto con los europeos, según la división propuesta por Kroeber.
Distribución de las lenguas de Norteamérica antes de la conquista europea.

Los amerindios de Canadá o pueblos indígenas de Canadá eran cultural, étnica y lingüísticamente diversos. Respecto a la división cultural, existen se diferencia la región noreste caracterizada por bosques, la región subártica y la región ártica, además de otras regiones de menor extensión como son la costa del Pacífico y regiones interiores menos extensas.

Lingüísticamente existen tres grandes familias (algonquina, na-dené, esquimo-aleutiana), y en las regiones más abundantes en recursos existían mayores densidades de población y también mayor diversidad étnica y lingüística. Curiosamente en algunas áreas no cubiertas por las grandes familias abundan las lenguas aisladas habladas por pueblos que no parecen filogenéticamente emparentados con sus vecinos.

Denominación general

El término amerindios o indígenas de América, designa a los primeros pueblos documentados que ocupaban el continente americano a la llegada de los primeros exploradores europeos en el siglo XV. Otra denominiación alternativa usada en Norteamérica es la de "primeras naciones" (en inglés First Nations) o "primeros pueblos". La expresión "Pieles Rojas", actualmente en desuso, proviene del beothuk, los beothuk teñían pieles con ocre y se referían a otros pueblos como "pieles rojas".

En el Canadá anglófono se utiliza la expresión nativos americanos (native americans), pueblos nativos (native peoples), Indios Americanos, Primeras Naciones o Pueblos Aborígenes.

En Quebec, el término más utilizado actualmente es autóctono. Pero todos estos nombres son rechazados por las personas que quieren ser llamadas según el nombre de sus respectivas naciones.