América del Sur
English: South America

América del Sur
Gentilicio: sudamericano, -na[2]
South America (orthographic projection).svg
Superficie18 200 000 km²
Población438 000 000 hab.
Densidad22,1 hab./km²
PaísesBandera de Argentina Argentina
BoliviaFlag of Bolivia.svg Bolivia
BrasilFlag of Brazil.svg Brasil
ChileFlag of Chile.png Chile
ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia
EcuadorFlag of Ecuador.svg Ecuador
Bandera de Francia Francia (Guayana Francesa)
GuyanaBandera de Guyana Guyana
ParaguayFlag of Paraguay.svg Paraguay
PerúFlag of Peru.svg Perú
Trinidad y TobagoBandera de Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago[3]
SurinamBandera de Surinam Surinam
UruguayFlag of Uruguay.svg Uruguay
VenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela
DependenciasBandera de Islas Malvinas Islas Malvinas[5]
Bandera de Aruba Aruba
Bandera de Curazao Curazao
Bandera de Bonaire Bonaire
Idiomas regionales
Zona horariaBandera de Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur UTC −2
Bandera de Brasil UTC −2; −3;[notas 1]
Bandera de Guyana Bandera de Bolivia Bandera de Venezuela Bandera de Aruba Bandera de Curazao Bandera de Bonaire UTC −4
Bandera de Colombia Bandera del Perú UTC −5
Bandera de Ecuador UTC −5; UTC −6
Ciudades más pobladas1. Bandera de Brasil São Paulo
2. Bandera de Argentina Buenos Aires
3. Bandera de Brasil Río de Janeiro
4. Bandera del Perú Lima
5. Bandera de Colombia Bogotá
6. Bandera de Venezuela Caracas
7. Bandera de Chile Santiago
8. Bandera de Brasil Belo Horizonte
9. Bandera de Venezuela Maracaibo
10. Bandera de Colombia Medellín
11. Bandera de Colombia Cali

América del Sur, Sudamérica o Suramérica[9]​ Está atravesada por la línea ecuatorial en su extremo norte, quedando así con la mayor parte de su territorio comprendida dentro del hemisferio sur.

Está situada entre el océano Atlántico y el océano Pacífico quienes delimitan los extremos Este y Oeste respectivamente, mientras que el mar Caribe delimita por el norte y el océano Antártico su extremo sur. Está conectada con América del Norte por el estrecho puente territorial que representa América Central. América del Sur es la zona terrestre más próxima a la Antártida a través del pasaje de Drake al sur. Ocupa una superficie de 18,2 millones de km², lo que representa un 42,9 % del continente americano y un 13,0 % de las tierras emergidas,[11]

América del Sur está conformada por un conjunto de trece países soberanos: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela, una región de Francia[17]​ Colombia y Venezuela, además de estar en la región Caribe, pertenecen también junto a Bolivia, Chile, Ecuador y Perú a la zona andina.

Desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX la mayor parte de América del Sur estaba dividida en colonias gobernadas, mayoritariamente, por España y Portugal, seguidas por una colonia del Reino Unido, una de Francia y otra de los Países Bajos las cuales se fueron convirtiendo en Repúblicas, con la excepción de la Guayana Francesa convertida en Departamento de Ultramar francés (Región Ultraperiférica europea) y las Islas Malvinas e islas vecinas. Si bien, el límite actual de América del Sur con América Central se ubica en una línea imaginaria en la selva del Darién, fue a partir de la construcción del canal de Panamá que se empieza a asociar a este país con América Central en medios anglosajones. Finalmente en el año 1955, Panamá pasa a formar parte de América Central geográficamente, pero mantiene lazos históricos y culturales con América del Sur.[19]

Toponimia

Por consenso se admite que el continente "América" le debe su nombre a una confusión en el gráfico de un mapa alemán, proveniente del nombre de un navegante llamado Américo Vespuccio, siendo que Cristóbal Colón fue su "descubridor", no logró perennizar su nombre a este continente.

Existen varias teorías que tratan de explicar el nombre de América descartando lo de Américo Vespuccio y han ido sumando adeptos, entre los principales tenemos 2 documentados:

  1. El nombre América provendría del patronímico de un comerciante inglés llamado Amerik que habría financiado una exploración por Norteamérica.
  2. América provendría del nombre de una cadena montañosa en Nicaragua "Sierra de Amerrique".