Alfred Hitchcock

Alfred Hitchcock
Hitchcock, Alfred 02.jpg
Información personal
Nombre de nacimientoAlfred Joseph Hitchcock
Nacimiento13 de agosto de 1899
Leytonstone, Inglaterra, Reino Unido
Fallecimiento29 de abril de 1980 (80 años)
Bel Air, California, Estados Unidos
NacionalidadBritánica
Estadounidense (desde 1955)
ReligiónCatolicismo[3]
Familia
PadresWilliam Hitchcock y Emma Jane Whelan
CónyugeAlma Reville (1926-1980)
HijosPatricia Hitchcock
Información profesional
OcupaciónDirector, editor y productor de cine, guionista, actor y director artístico.
Años activo1919–1980
Seudónimo«Hitch»[2]
DistincionesPremios y nominaciones de Alfred Hitchcock
Web
Sitio web

Alfred Joseph Hitchcock CBE (Leytonstone, Londres, 13 de agosto de 1899-Bel Air, Los Ángeles, 29 de abril de 1980)[6]

A lo largo de una carrera que duró más de medio siglo, Hitchcock configuró un estilo cinematográfico distintivo y muy reconocible.[9]​ Muchos de sus filmes presentan giros argumentales en el desenlace y tramas perturbadoras que se mueven en torno a la violencia, los asesinatos y el crimen. Con frecuencia, los misterios que articulan las tramas no son más que señuelos (Macguffin, como los llamó el propio director) que sirven para hacer avanzar la historia pero no tienen mayor importancia en el argumento. Las películas de Hitchcock también abordan a menudo temas del psicoanálisis y tienen marcadas connotaciones sexuales. Gracias a los cameos en muchos de sus filmes, las entrevistas, los avances publicitarios de sus películas y el programa de televisión Alfred Hitchcock Presenta, el cineasta se convirtió en un icono cultural.

Hitchcock dirigió más de cincuenta películas a lo largo de seis décadas. Reconocido a menudo como el mejor cineasta británico; apareció primero de una encuesta realizada entre los críticos de cine en 2007 por el periódico The Daily Telegraph. El diario lo definió así: «Indudablemente el más grande cineasta nacido en estas islas, Hitchcock hizo más que cualquier otro director para dar forma al cine moderno, que habría sido completamente diferente sin él».[12]

Biografía

Primeros años

Infancia y educación

Gasolinera en el 517 de High Road, en Leytonstone. También se observa a la derecha un mural conmemorativo de la película The Birds.[13]

Alfred Joseph Hitchcock nació el 13 de agosto de 1899, en el apartamento localizado arriba de la tienda de abarrotes de sus padres en el número 517 de High Road, Leytonstone, al noreste de Londres.[16]

En El cine según Hitchcock del cineasta francés François Truffaut, Hitchcock se describe como un «niño bueno» —según el director, su padre solía llamarle «ovejita sin mancha»—, un «solitario» y aseguraba no recordar haber tenido algún compañero de juego: «Me divertía solo e inventaba mis juegos». Solía contar una anécdota de cuando tenía cerca de cinco años y su padre le envió a una comisaría con una carta para el jefe de policía. Al leerla, el comisario le encerró en una celda y a los cinco o diez minutos le dejó ir con la advertencia «Esto es lo que se hace con los niños malos».[n 1]

Para Adair (2002), tal miedo «afloraba una y otra vez en sus películas, especialmente en las que el protagonista era acusado equivocadamente de algún crimen y perseguido por las autoridades».[22]

En 1907, asistió a la Casa Conventual Howrah en Poplar para recibir su educación inicial.[27]

Su fecha de nacimiento en los registros escolares aparecía como el 13 de agosto de 1900, lo que sus padres habrían hecho adrede —de acuerdo con Spoto (1984)— posiblemente porque estaba retrasado un año con su educación.[29]

Juventud y primeros trabajos

Tiempo después, le dijo a sus padres —según Adair (2002), ante la falta de una mejor idea[34]

Hitchcock lo describía como «ausente» —«No fue hasta después de su muerte cuando reparé en que nunca estaba en casa, porque salía a trabajar duro para nosotros»—, salvo por los domingos, cuando asistían a la iglesia y el teatro, este último el único lugar donde «parecía relajarse».[35]

A los dieciséis años descubrió la obra de Edgar Allan Poe y afirmó que probablemente fuera la impresión que le causaron sus historias lo que le llevó, tiempo después, a dedicarse a rodar películas de suspenso.[n 6]

Luego de cumplir dieciocho años, se sometió al examen físico para participar en la Primera Guerra Mundial. No obstante, fue declarado «no apto para el servicio», a lo que señaló: «No me dijeron que tuviera defecto alguno; antes bien creo que no les gustó mi aspecto».[45]

Inicios en el cine

Famous Players-Lasky

Fotografía tomada en 1922, durante la filmación de Number 13. Se aprecia a Hitchcock arrodillado a la derecha de la imagen.[47]

En torno a 1919,[53]

De acuerdo con Kerzoncuf y Barr (2015), participó en las once películas que la Famous Players-Lasky hizo entre mediados de 1920 y 1922.[n 8]

Sin embargo, se desconoce cuáles de las escenas de entre las que aún existen filmó Hitchcock y,[63]

No obstante, pese a la inversión de Hitchcock, su tío John y la propia Greet, la producción se canceló.[67]

Gainsborough Pictures

Escultura de Hitchcock en el lugar donde se encontraban los estudios Gainsborough, en Poole Street.[68]

En el verano de 1923, los productores Michael Balcon, Victor Saville y el empresario John Freedman rentaron los estudios para la producción de Woman to Woman, cuya dirección corrió a cargo de Cutts y estuvo protagonizada por Betty Compson. Balcon contrató a Hitchcock como ayudante de dirección; posteriormente, el británico se ofreció para colaborar en otras tareas.[72]

Fue, según Hitchcock, «el mejor y el que tuvo más éxito» de entre los cinco filmes que Cutts dirigió y con los que él colaboró en este periodo.[79]

Las instalaciones en Islington consistían en dos estudios separados, creados a partir de una antigua central eléctrica, que abarcaban un total de 7200 yardas cuadradas —aproximadamente 6020 metros cuadrados—. También había un estudio exterior localizado en el techo del edificio.[87]

Para el británico, sus «modelos fueron para siempre a partir de entonces los cineastas alemanes de 1924 y 1925», que intentaban «a toda costa expresar sus ideas en términos puramente visuales».[93]

El equipo retornó a Londres a principios de 1925[95]

El mismo autor apunta que los conflictos tras bastidores produjeron la desaparición del equipo.[102]

Periodo británico

Primeras películas

No tenía intenciones de convertirme en director. Fue una sorpresa para mí. Sir Michael Balcon es realmente el hombre responsable de Hitchcock.
—Hitchcock en su entrevista con Peter Bogdanovich.[99]

Para este momento el acuerdo del estudio con el UFA había fracasado.[108]

Según la propia narración del director, en los primeros días de producción abundaron los contratiempos. Por ejemplo, Mander casi pierde el tren a Italia, los aduaneros les confiscaron diez mil pies de película virgen que no declararon en la frontera con Austria, por lo que tuvieron que comprar nueva en Milán —así como pagar los impuestos cuando les llegó la confiscada—,[114]

Imagen publicitaria de The Mountain Eagle. En primer plano está Hitchcock, apuntando —«dirigiendo»—, y Reville, detrás de él, tomando notas.[29]

Para el crítico Dave Kehr de The New York Times la escena inicial de The Pleasure Garden «parece un carrete de clips de los futuros motivos de Hitchcock».[118]

Garncarz (2002) asegura que la libertad creativa que Hitchcock tenía —al ser esta también una coproducción alemana— se vio, sin embargo, restringida por las prácticas de la producción británica. Por tanto, tuvo poca influencia en el elenco y el guion —incluso se quejó de este último y no aprobó a la actriz Nita Naldi como la profesora del pueblo por su «imagen de vampiresa»—.[120]

Por su parte, Rohmer y Chabrol (1979) dicen que aunque las «extrañas» tramas de los primeros dos filmes de Alfred son «susceptibles a interminables críticas», establecieron su reputación.[123]

El primer «filme hitchcockniano»

Imagen promocional de The Lodger, con Ivor Novello. Duncan (2003) señala que, aunque no se definía como un artista católico, Hitchcock a menudo empleaba la iconografía.[124]

Para la compañía distribuidora de Balcon, los filmes de Hitchcock podrían «confundir y trastornar al público», por sus ángulos extraños y su rara iluminación de estilo alemán, los contrastes de luz y sombras. Especialmente, dado que la audiencia británica no estaba acostumbrada a tales características.[126]

Por su parte, Spoto (1984) asegura que, cuando no estaba con su madre, «se demoraba en largas y solitarias comidas en el East End» sucedidas por prolongadas y tranquilas cenas con la señora Hitchcock. También se interrumpieron las cartas y llamadas con Alma, que estaba muy ocupada en los estudios.[n 14]

Para Balcon, «el intenso sentido de los personaje y la narrativa de Hitchcock podría equilibrar los aspectos misteriosos de la historia». Mientras que el subtítulo añadido «justificaría el toque fantasmagórico» propio de la influencia alemana en el cineasta.[133]

Sin embargo, la selección de Novello, un cotizado actor de las matinés, como protagonista obligó a cambiar el final de la película.[n 15]

En este sentido, Nieves Moreno (2011) señala que la película «[estableció] los lineamientos temáticos de su carrera —mayormente vinculados al suspenso, los crímenes, el sexo y la violencia— y su forma de hacer cine».[144]

Hitchcock y Reville, recién casados, se establecieron en un apartamento en el número 153 de Cromwell Road.[145]

No obstante, cuando se mostró la producción a los distribuidores Woolf la tachó de «terrible», una película que «simplemente vamos a colocar en el estante y vamos a olvidarnos de ella».[145]

De acuerdo con Adair (2002), fue durante el viaje de regreso de las filmaciones de The Prude’s Fall cuando el director le propuso matrimonio.[155]

Es, también de acuerdo con Duguid, una de las películas más oscuras dentro de los primeros trabajos de Hitchcock y, probablemente, «su obra más persistentemente misógina». Rescata, sin embargo, elementos como el entintando verde para las escenas de los delirios del protagonista, algo que retomará más tarde en el filme Vertigo (1958).[159]

British International Pictures

El desempeño del director de fotografía, Jack E. Cox (izquierda), durante el primer día de filmación de The Ring dio pie a una «duradera y fructífera relación» con Hitchcock (derecha).[163]

Hitchcock firmó con el productor John Maxwell, dueño del recién establecido British International Pictures (BIP), estudios que le dieron más presupuesto para sus proyectos y un mayor salario. Con trece mil libras anuales —tres veces más que su paga con Balcon—, era ya el director mejor pagado de la industria cinematográfica británica.[169]

Por su parte, Rohmer y Chabrol (1979) aseguran que la trama es un obvio «lugar común», aunque indican que Hitchcock nunca le temió a esa clase de argumentos.[178]

Dado que Cox cayó enfermo, el propio director se hizo cargo de la fotografía durante buena parte de la filmación.[186]

A The Farmer's Wife le siguió Champagne, una película concebida para promocionar la carrera de la protagonista, Betty Balfour.[189]

La hija del matrimonio, Patricia Hitchcock, nació el 7 de julio de 1928.[193]