Alcano
English: Alkane

El metano es el primer alcano.

Los alcanos son hidrocarburos, es decir, compuestos que solo contienen átomos de carbono e hidrógeno. La fórmula general para alcanos alifáticos (de cadena lineal) es CnH2n+2,[2]​ También reciben el nombre de hidrocarburos saturados, ya que carecen de enlaces dobles o triples y, por tanto, todos sus carbonos presentan hibridación sp3. Además, carecen de grupos funcionales.

Alcanos alifáticos

Los alcanos alifáticos pueden ser de cadena lineal o ramificada, siendo la relación de carbono e hidrógeno CnH2n+2, donde "n" representa el número de átomos de carbono de la molécula. Su reactividad es muy reducida en comparación con otros compuestos orgánicos. Todos los enlaces de los alcanos son sencillos (esto es, de tipo sigma), es decir, covalentes que comparte un par de electrones en un orbital s, por lo cual la estructura de un alcano sería de la forma, donde cada línea o barra representa un enlace covalente donde se comparten equitativamente un par de electrones entre los átomos enlazados.

fórmula general de los alcanos

El alcano más sencillo es el metano con un solo átomo de carbono. Otros alcanos conocidos son el etano, propano y el butano con dos, tres y cuatro átomos de carbono respectivamente. A partir de cinco carbonos, los nombres se derivan de acuerdo al número de átomos de carbono que posea la molécula.


C Nombre Fórmula Modelo
1 Metano CH4
Methane-3D-balls.png
2 Etano C2H6
Ethane-3D-balls.png
3 Propano C3H8
Propane-3D-balls-B.png
4 Butano C4H10
Butane-3D-balls.png
5 Pentano C5H12
Pentane-3D-balls.png
6 Hexano C6H14
Hexane-3D-balls.png
7 Heptano C7H16
Heptane-3D-balls.png
8 Octano C8H18
Octane-3D-balls.png
9 Nonano C9H20
Nonane-3D-balls.png
10 Decano C10H22
Decane-3D-balls.png
11 Undecano C11H24
Undecane-3D-balls.png
12 Dodecano C12H26
Dodecane-3D-balls.png
Estructura del polietileno UHMWPE, n>100,000

El polietileno (PE) es químicamente el polímero más simple representado con su unidad repetitiva (CH2-CH2)n. Se obtiene de la polimerización del etileno. El polietileno de peso molecular ultra alto (UHMWPE, UHMW) es un polímero de cadena lineal no ramificada extremadamente larga, con una masa molecular generalmente entre 3.5 y 7.5 millones de Daltones[3]​.


Para la nomenclatura de alcanos acíclicos, consulte Nomenclatura de hidrocarburos acíclicos.