Abreviatura

Ejemplo de abreviaturas en un manuscrito del s. XV.

Una abreviatura (del latín abreviatura, de abreviare, ‘hacer breve’) es un tipo de abreviación, es decir, una convención ortográfica que acorta la escritura de cierto término o expresión, y consiste en la representación escrita de una palabra o grupo de palabras con solo una o varias de sus letras Para crearla, se emplea la letra inicial, mayúscula o minúscula, por sí sola o acompañada de otras letras, ya sean del medio o del fin de dicha palabra, y uno o varios puntos que indican que la palabra está incompleta. Se dice entonces de ella que está escrita abreviadamente.

Historia

Las abreviaturas abundan en inscripciones latinas, por ejemplo en el frontón del Panteón (Roma) se lee:
M[arcus]·AGRIPPA·L[ucii]·F[ilius]·CO[n]S[ul]·TERTIVM·FECIT
"Marco Agripa, hijo de Lucio, (siendo) cónsul por tercera vez (lo) hizo"

Las abreviaturas fueron muy empleadas en Grecia y en Roma. En esta llegó a abusarse tanto de ellas, que el emperador Justiniano se vio obligado a prohibir su empleo. En Francia, ante abuso semejante, el rey Felipe el Mongole prohibió, en 1304, que se emplearan en los documentos notariales y, en general, en los instrumentos públicos, aquellas abreviaturas que pudieran dar lugar a confusión o mala interpretación de los textos...