A Christmas Carol

A Christmas Carol
de Charles Dickens Ver y modificar los datos en Wikidata
Charles Dickens-A Christmas Carol-Cloth-First Edition 1843.jpg
Portada de la primera edición (1843).
GéneroNovela Ver y modificar los datos en Wikidata
SubgéneroCiencia ficción Ver y modificar los datos en Wikidata
Tema(s)Navidad y viaje a través del tiempo Ver y modificar los datos en Wikidata
Ambientada enLondres Ver y modificar los datos en Wikidata
IdiomaInglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título originalA Christmas Carol Ver y modificar los datos en Wikidata
Texto originalA Christmas Carol (Dickens) en Wikisource
IlustradorJohn Leech Ver y modificar los datos en Wikidata
Artista de la cubiertaJohn Leech
Editorial
PaísInglaterra Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación19 de diciembre de 1843 Ver y modificar los datos en Wikidata
FormatoImpreso
Serie
A Christmas Carol

A Christmas Carol. In Prose. Being a Ghost Story of Christmas[4]​— es una novela corta escrita por el británico Charles Dickens y publicada originalmente por Chapman & Hall el 19 de diciembre de 1843. Cuenta la historia de un hombre avaro y egoísta llamado Ebenezer Scrooge y su transformación tras ser visitado por una serie de fantasmas en Nochebuena. La novela consiguió un inmediato éxito y el aplauso de la crítica.

El libro se escribió y publicó durante la época victoriana, un tiempo en el que existía una gran nostalgia por las viejas tradiciones navideñas y comenzaban a introducirse nuevas costumbres como los árboles de Navidad o las tarjetas de felicitación. Las inspiraciones de Dickens para escribir la novela parecen ser muchas y variadas, pero las principales son las tristes y humillantes experiencias de su infancia, su simpatía por los pobres, y varios relatos navideños y cuentos de hadas.

La crítica ha percibido el relato como una condena del capitalismo industrial del XIX. También se ha considerado que contribuyó a la restauración de la Navidad como una época de celebración y festividad en el Reino Unido y Estados Unidos tras un periodo más sobrio y sombrío, derivado de los desfavorables cambios sociales y la urbanización. El libro sigue siendo popular, ya que nunca ha dejado de publicarse y ha sido adaptado en numerosas ocasiones al cine, al teatro, la televisión y otros medios.

La novela de Dickens fue una de las principales influencias en el resurgimiento de las viejas tradiciones navideñas en Inglaterra, pero a la vez que transmite imágenes y sentimientos de optimismo, alegría, calidez y vida, también transmite elementos de oscuridad, desesperanza, frialdad, tristeza y muerte. El propio protagonista, Scrooge, es la personificación del invierno y, al igual que el invierno es sucedido por la primavera y el resurgimiento de la vida, el corazón duro, frío y triste de Scrooge es restaurado a la alegría y la buena voluntad que conoció en su infancia y juventud.

Contexto

El escritor Charles Dickens nació en el seno de una familia de clase media que atravesó dificultades financieras como consecuencia de los derroches de su padre, John, que, en 1824, fue encarcelado en Marshalsea, una prisión para deudores situada en Southwark, Londres. Charles, que por aquel entonces tenía 12 años, se vio obligado a empeñar su colección de libros, abandonar la escuela y comenzar a trabajar en una fábrica sucia e infestada de ratas en la que se producía betún para calzado. Este giro radical le produjo, según describe su biógrafo Michael Slater, «una profunda ira social y personal», que influyó en gran medida en su manera de escribir y en su perspectiva.[6]

Para finales de 1842, Dickens era ya un autor reconocido que había escrito seis obras importantes,[8]

La popularidad de las celebraciones navideñas estaba en auge durante la época victoriana.[14]

Dickens estaba interesado en la Navidad y su primera historia relacionada con el asunto fue «Christmas Festivities», publicada en Bell's Weekly Messenger en 1835; esta se incluiría después, titulada «A Christmas Dinner», en Sketches by Boz (1836).[18]

Influencias literarias

Rostro y torso de Washington Irving.
Washington Irving fue uno de los escritores que abordó la época navideña antes de que lo hiciera Dickens.[19]

Dickens no fue el primer autor en plasmar la época navideña en la literatura.[21]

Es posible que influyeran en la escritura de Cuento de Navidad otras obras, como dos ensayos de Douglas Jerrold: «How Mr. Chokepear Keeps a Merry Christmas» —publicado en la revista Punch— y «The Beauties of the Police», fechado en 1843.[24]

Influencias sociales

Charles Dickens en 1842, un año antes de la publicación de Cuento de Navidad.

Según Slater, Dickens se sentía preocupado por la «difícil situación» de los niños pobres.[26]

En febrero de 1843 se publicó el Second Report of the Children's Employment Commission —traducido al español: «Segundo informe de la Comisión del Empleo Infantil»—. Era un informe parlamentario en el que se exponían los efectos de la revolución industrial en los niños pertenecientes a la clase trabajadora. Abrumado por lo leído, Dickens planeó publicar un panfleto político titulado An Appeal to the People of England, on behalf of the Poor Man's Child —«Llamamiento al pueblo de Inglaterra, en nombre de los niños de los hombres pobres»—, pero reconsideró la idea y pospuso la redacción hasta el año siguiente.[28]

En un discurso que pronunció en medio de una recaudación de fondos celebrada el 5 de octubre de 1843 en el Manchester Athenaeum, Dickens urgió a trabajadores y empresarios a unirse en la lucha contra la ignorancia a través de una reforma educativa.[30]

Proceso de escritura

John Leech fue el encargado de ilustrar la primera edición.

Dickens comenzó a atravesar una época de dificultades económicas a mediados de 1843. El número de ventas de Martin Chuzzlewit estaba decreciendo y su mujer, Catherine, estaba embarazada de su quinto hijo. El asunto se complicó aún más cuando Chapman & Hall, sus editores, amenazaron con reducir sus ingresos mensuales en hasta cincuenta libras si las ventas seguían cayendo.[33]​ Slater asegura que Cuento de Navidad

tenía como objetivo abrir el corazón de sus lectores hacia aquellos que luchaban por sobrevivir en los peldaños más bajos de la escalera social y promover la benevolencia práctica, pero también advertir de los terribles peligros que tenía para la sociedad la tolerancia hacia la ignorancia y la necesidad entre los pobres.[6]

George Cruikshank, el ilustrador con el que Dickens había trabajado en Sketches by Boz (1836) y Oliver Twist (1838), le presentó al caricaturista John Leech. El 24 de octubre, Dickens le invitó a trabajar en Un cuento de Navidad; para acompañar al texto, elaboró cuatro grabados en color y cuatro grabados sobre madera en blanco y negro.[nota 4]