A Christmas Carol

A Christmas Carol
de Charles Dickens Ver y modificar los datos en Wikidata
Charles Dickens-A Christmas Carol-Cloth-First Edition 1843.jpg
Portada de la primera edición (1843).
GéneroNovela Ver y modificar los datos en Wikidata
Tema(s)Navidad y viaje a través del tiempo Ver y modificar los datos en Wikidata
Ambientada enLondres Ver y modificar los datos en Wikidata
IdiomaInglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título originalA Christmas Carol Ver y modificar los datos en Wikidata
Texto originalA Christmas Carol (Dickens) en Wikisource
IlustradorJohn Leech Ver y modificar los datos en Wikidata
Artista de la cubiertaJohn Leech
Editorial
PaísInglaterra Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación19 de diciembre de 1843 Ver y modificar los datos en Wikidata
FormatoImpreso
Serie
A Christmas Carol

A Christmas Carol. In Prose. Being a Ghost Story of Christmas[4]​— es una novela corta escrita por el británico Charles Dickens y publicada originalmente por Chapman & Hall el 19 de diciembre de 1843. Cuenta la historia de un hombre avaro y egoísta llamado Ebenezer Scrooge y su transformación tras ser visitado por una serie de fantasmas en Nochebuena. La novela consiguió un inmediato éxito y el aplauso de la crítica.

El libro se escribió y publicó durante la época victoriana, un tiempo en el que existía una gran nostalgia por las viejas tradiciones navideñas y comenzaban a introducirse nuevas costumbres como los árboles de Navidad o las tarjetas de felicitación. Las inspiraciones de Dickens para escribir la novela parecen ser muchas y variadas, pero las principales son las tristes y humillantes experiencias de su infancia, su simpatía por los pobres, y varios relatos navideños y cuentos de hadas.

La crítica ha percibido el relato como una condena del capitalismo industrial del XIX. También se ha considerado que contribuyó a la restauración de la Navidad como una época de celebración y festividad en el Reino Unido y Estados Unidos tras un periodo más sobrio y sombrío, derivado de los desfavorables cambios sociales y la urbanización. El libro sigue siendo popular, ya que nunca ha dejado de publicarse y ha sido adaptado en numerosas ocasiones al cine, al teatro, la televisión y otros medios.

La novela de Dickens fue una de las principales influencias en el resurgimiento de las viejas tradiciones navideñas en Inglaterra, pero a la vez que transmite imágenes y sentimientos de optimismo, alegría, calidez y vida, también transmite elementos de oscuridad, desesperanza, frialdad, tristeza y muerte. El propio protagonista, Scrooge, es la personificación del invierno y, al igual que el invierno es sucedido por la primavera y el resurgimiento de la vida, el corazón duro, frío y triste de Scrooge es restaurado a la alegría y la buena voluntad que conoció en su infancia y juventud.

Antecedentes

El escritor Charles Dickens (1812-1870) nació en el seno de una familia de clase media que atravesó dificultades financieras como consecuencia de los derroches de su padre, John. Sin embargo, su situación se agravó con el encarcelamiento de este último en 1824 en Marshalsea, situada en Southwark, Londres. Charles, que por aquel entonces tenía doce años de edad, se vio obligado a empeñar su colección de libros, abandonar la escuela y comenzar a trabajar en una fábrica sucia e infestada de ratas en la que se producía betún para calzado. El cambio radical de vida le produjo «una profunda ira social y personal» que influyó en gran medida en su manera de escribir y en su perspectiva, de acuerdo con el biógrafo Michael Slater.[6]

Durante la época victoriana las celebraciones navideñas tuvieron un auge importante.[12]

Aunque la predilección de Dickens por los festejos navideños data de «Christmas Festivities» —un texto publicado en Bell's Weekly Messenger (1835) y luego renombrado como «A Christmas Dinner» para su difusión en Sketches by Boz (1836)—,[18]

Otros textos navideños precedentes de Dickens que tuvieron influencia en A Christmas Carol, de acuerdo con el profesor de literatura inglesa Paul Davis,[20]

Otro de los factores que influyò en Dickens al momento de concebir su obra navideña era la situación de pobreza en la que vivían una notable cantidad de niños ingleses a mediados del siglo XIX.[9]