103P/Hartley
English: 103P/Hartley

103P/Hartley
103P Hartley.jpg
Imagen del cometa Hartley 2.
Descubrimiento
DescubridorMalcolm Hartley
Fecha15 de marzo de 1986
Nombre provisional103P/1986 E2
Hartley 2
Categoríacometa periódico
Elementos orbitales
Inclinación13,6°
Semieje mayor3,46 UA
Excentricidad0,694
Elementos orbitales derivados
Periastro o perihelio1,05 UA
Apoastro o afelio5,87 UA
Período orbital sideral6,46 años
Último perihelio28 de octubre de 2010
Próximo perihelio20 de abril de 2017
Comet103P-2010-10-20.png
El cometa 103P pasó a 0,12 UA de la tierra el 20 de octubre de 2010.

El Cometa Hartley 2, conocido oficialmente como 103P/Hartley 2 (donde P/ hace referencia a que es periódico), es un pequeño cometa que orbita en torno al Sol con un período de 6.46 años. Fue descubierto por el astrónomo Malcolm Hartley en 1986 utilizando el Telescopio Schmidt del observatorio de Siding Spring (Australia).

Características

Se estima que su núcleo tiene un tamaño entre los 1200 y los 1600 metros, según las recientes observaciones del Spitzer Space Telescope (agosto de 2008): su albedo, muy reducido, se aproxima a 0.028 de modo que está cubierto de cuerpos carbonados muy oscuros, probablemente hidrocarburos. La masa se calcula en torno a 3 × 10^11 kg. Las imágenes tomadas desde Arecibo con la gran antena de radio/radar de 300 metros, el 28 de octubre de 2010, mostraron un núcleo altamente elongado de unos 2.2 km en su eje mayor que rotaba con un período de unas 18 horas.[1]